História das táticas de futebol e formação de jogo

História das táticas de futebol e formação de jogo

As táticas de futebol são as estratégias empregadas pelos membros de um lado para competir de maneira mais eficaz com seus oponentes. Essas táticas geralmente são elaboradas por gerentes ou treinadores. Por exemplo, o lateral direito pode ser instruído a tentar forçar o lado esquerdo de fora a correr para a direita e fazê-lo usar seu pé mais fraco.

Mais importante ainda, a tática se refere ao sistema de jogo ou à formação da equipe que é empregada pelo gerente ou técnico. Os primeiros times de futebol do século 19 tendiam a jogar um sistema de oito atacantes, com um goleiro, um zagueiro e três quartos como zagueiros. Na década de 1870, as equipes bem-sucedidas usaram uma formação ligeiramente diferente, que incluía sete atacantes, dois meio-costas e um lateral. Durante este período, grande ênfase foi colocada nas habilidades de drible dos indivíduos.

Na década de 1880, William Sudell e Tom Mitchell começaram a comprar jogadores da Escócia e seus times, Preston North End e Blackburn Rovers, tornaram-se muito bem-sucedidos. Esses jogadores trouxeram consigo o que ficou conhecido como "estilo escocês", que dava mais ênfase ao passe do que ao drible.

A primeira temporada da Football League começou em setembro de 1888. William Sudell e seu time do Preston North End venceram o primeiro campeonato sem perder uma única partida e adquiriram o nome de "invencíveis". Preston também venceu o Wolverhampton Wanderers por 3-0 para vencer a final da FA Cup de 1889. Naquela temporada, o Sudell usou a formação 2-3-5 (dois laterais, três meias laterais e cinco atacantes).

O sucesso do Preston North End convenceu outros clubes a adotar a formação 2-3-5. Este sistema dominou o futebol até 1925, quando a FA decidiu mudar a regra do impedimento. A mudança reduziu o número de jogadores adversários que um atacante precisava entre ele e a linha de gol de três para dois.

Charlie Buchan, que jogou pelo Arsenal, sugeriu ao técnico Herbert Chapman, que a equipe deveria explorar esta mudança na lei para criar uma nova formação de jogo. A ideia era que o meio-campo, e não os dois laterais, assumisse a responsabilidade pela armadilha do impedimento. Os laterais jogaram bem na frente do meio-campo, enquanto um dos atacantes foi trazido de volta ao meio-campo. A formação foi, portanto, alterada de 2-3-5 para 3-3-4. Isso também ficou conhecido como a formação "WM".

O sistema desenvolveu o que ficou conhecido como jogo de contra-ataque. Isso contou com a habilidade de passe de Alex James e atacantes como David Jack, Cliff Bastin, Jack Lambert e Ted Drake. O sucesso não foi imediato e foi somente em 1930 que o Arsenal venceu a final da FA Cup.

Na temporada seguinte, o Arsenal conquistou seu primeiro Campeonato da Primeira Divisão. Alex James lesionou-se durante grande parte da temporada 1931-32 e este foi um fator importante para o Arsenal perder o título por dois pontos para o Everton. James estava no seu melhor na temporada 1932-33. O Arsenal venceu a Primeira Divisão por quatro pontos. Eles também marcaram um recorde do clube de 118 gols na liga naquela temporada. O Arsenal também venceu a liga na temporada seguinte, batendo o Huddersfield Town no segundo lugar. Nessa época, a formação WM estava sendo usada pela maioria dos clubes da Liga de Futebol.

Herbert Chapman foi um dos poucos gerentes que se envolveu na decisão de táticas antes dos jogos. Jimmy Ruffell jogou pelo West Ham United entre 1920 e 1937. O time era dirigido por Syd King, mas ele afirmou que foi Charlie Paynter quem decidiu a tática do time: "Syd King era um bom técnico. Mas ele deixou a maior parte do dia Coisas do dia-a-dia para nosso treinador Charlie Paynter. Foi Charlie com quem a maioria de nós conversou sobre qualquer coisa. Syd King era mais sobre fazer acordos para fazer os jogadores jogarem pelo West Ham. "

Comentários semelhantes foram feitos sobre Joe Smith que administrou Blackpool entre 1935-1956. Stanley Matthews argumentou que Smith: "Nunca foi um grande estrategista, ou mesmo razoável, mas mesmo assim foi o melhor técnico para quem tive o privilégio de jogar. Joe trouxe à tona o que há de melhor em mim porque me permitiu jogar meu jogo natural. Sempre serei grato por seu apoio e crença, especialmente quando olho para trás para aqueles momentos em que as situações planejavam me fazer duvidar de mim e de minha própria habilidade ... Joe era um grande psicólogo que poderia enganar um jogador médio fazendo-o acreditar e atuar como um bom jogador, e um bom jogador como um jogador muito bom. Ele contratou alguns jogadores muito bons, e essa é a parte mais difícil do trabalho de um gerente. Joe fez isso repetidamente. Como eu disse antes, um gerente não tem para dizer aos bons jogadores o que fazer, eles sabem. "

Cyril Robinson jogou na final da FA Cup de 1953 pelo Blackpool contra o Bolton Wanderers. Mais tarde, ele afirmou que antes do jogo tudo o que Smith disse foi "vá lá e faça com que eles derrotem". De acordo com Stanley Matthews, ele disse: "Saiam e divirtam-se. Sejam os jogadores que sei que são e ficaremos bem."

Stan Mortensen também jogou com Joe Smith no Blackpool. Ele também admitiu que Smith passou pouco tempo falando sobre tática, deixando para Harry Johnson, o capitão: "Joe tem uma grande virtude que se destaca entre todas as outras - e são muitas. Ele é praticamente o melhor perdedor e vencedor no futebol. Se vencermos, ele nunca está no ar e sonhando com campeonatos; e se perdermos, ele é rápido em nos consolar, e nunca leva a boca na boca. Joe está há tanto tempo no jogo como jogador e treinador que sabe muito bem que uma derrota não significa rebaixamento, não mais do que uma vitória anuncia a vitória da Copa ou Liga. "

Enquanto eu estava na Escócia, conheci o Calthorpe Football Club, que costumava surgir e jogar contra o segundo time do Queen's Park. Havia alguns jogadores muito justos em Calthorpe e decidi, ao chegar a Birmingham, juntar-me a eles. Mas um de meus colegas de trabalho, George Uzzell, mencionou o Aston Villa para mim como um clube que havia se destacado rapidamente e me pediu para me tornar membro dele. Hesitei por algum tempo, mas por fim meu amigo me disse que um "irmão escocês", o sr. George Ramsay, era o capitão da Villa e isso me decidiu. O Sr. Ramsay era um homem de Glasgow e se esforçou muito para colocar o time do Villa na primeira fila. Ele próprio era um bom avançado de direita e foi bem apoiado por W. B. Mason. Assim, fui ao Sr. Ramsay e imediatamente nos tornamos bons amigos e assim permanecemos até hoje.

O Sr. Ramsay foi praticamente o fundador do Aston Villa Football Club. Ele teve boas aulas no jogo enquanto estava na Escócia e como membro do Oxford Club ganhou muita experiência e participou de várias partidas de primeira classe. Pouco antes de sua partida, seu clube havia empatado três vezes com o Glasgow Rangers pela Copa da Escócia. Ele estava fazendo o gol e relata que na última ocasião ele salvou seu gol à custa de um nariz quebrado.

O Sr. Ramsay era um jogador versátil de capital e poderia assumir qualquer posição e dar uma boa avaliação de si mesmo. Vindo para Birmingham, ele encontrou o futebol aqui em um estado muito atrasado. Os quatro clubes principais foram St. Mary's, Aston Unity, Calthorpe e Birmingham. Um dia, o Sr. Ramsay viu alguns rapazes brincando juntos no grande parque público em frente à Park Road, Aston e ele os observou com certa curiosidade e diversão. Eles estavam ligados à Capela Wesleyana Villa Cross e só tinham as idéias mais primitivas do jogo. Ramsay descreve seu jogo como "uma investida contra o homem e um grande chute na bola"; eles não sabiam driblar e estavam evidentemente no estágio mais rudimentar de conhecimento - bastante "juvenis", como disse Ramsay.

Bem, depois de algum tempo observando os rapazes, ele falou com um espectador e sugeriu que os dois entrassem no jogo. Em seguida, chamou um dos jogadores, o nome de William Weiss, e propôs que ele pudesse jogar de um lado e seu conhecido casual do outro. Quando seu amplo uísque, depois de muitos problemas, foi compreendido, a proposta foi aceita e o Sr. Ramsay começou a tocar. Ele logo mostrou que a ciência era superior a todos os seus chutes fortes e driblou com facilidade a bola para os homens que nunca tinham visto uma exibição desse tipo antes. Ficaram maravilhados ao ver como ele jogava e quando tudo acabou cercaram o jogador, que havia jogado a bola.

A influência de Ramsay, então Hunter, levou Villa a desenvolver um intrincado jogo de passes, uma jogada revolucionária para um clube inglês no final da década de 1870. Era um estilo de jogo inspirado no que prevalecia na Escócia na época, que prevalecia na Escócia na época e que foi iniciado pelo Queen's Park, o time de Glasgow. Esse tipo de trabalho de equipe sofisticado raramente havia sido empregado na Inglaterra. Em vez disso, os indivíduos tentariam levar a bola o mais longe que pudessem por conta própria até serem interrompidos por um oponente.

Viajamos de Nottingham a Birmingham, adquirimos o vestuário necessário para o treinamento e fomos na mesma noite para Droitwich. Do lado de fora da estação, um freio estava esperando por nós e, em uma noite escura como breu, uma dúzia de nós cavalgou pelas ruas tranquilas do país até um lugar pouco freqüentado no rio Severn chamado Holt Fleet.

Chegamos aqui à meia-noite e, cansados ​​dos esforços do dia e sonolentos com a cavalgada, caímos na cama. A acomodação em hotel naquela época em Holt Fleet era de caráter limitado e o anfitrião não estava acostumado a grupos tão grandes pedindo acomodação. Ele não estava preparado para nós e na primeira noite tivemos que agüentar. Seis de nós dormíamos em um sótão no qual três camas haviam sido colocadas. Eu digo que dormimos, mas isso não é exatamente correto. Fomos colocados ali para dormir, mas a pestilência que ronda à noite se opôs a nós.

Tudo isso, é claro, foi remediado mais tarde pelo prestativo anfitrião, que fez o possível para nos deixar confortáveis. Mas você vai se perguntar por que escolhemos este lugar para nosso propósito. Não foi nossa descoberta, mas nos foi recomendada por W. G. George, o campeão de corrida de milhas. Era seu costume caminhar, durante o treinamento, de Bromsgrove a Droitwich e a Holt Fleet fica entre esses dois lugares. O bairro é muito favorável para atletas. Há um belo trecho de campo aberto e há o rio, que oferece todas as facilidades para passeios de barco e natação. Além disso, as caminhadas ao redor são deliciosas e os banhos de salmoura em Droitwich são, naturalmente, muito convenientes.

Desde que lá estivemos, outras equipas de futebol experimentaram as suas vantagens, em particular o Wolverhampton Wanderers. Bem, aqui ficamos uma semana com nosso treinador, Billy Gorman. Ele era um famoso corredor de velocidade e havia vencido um handicap especial; e quando ele deixou de participar de competições públicas, ele se dedicou a treinar atletas e um sujeito importante que ele era.

Levantávamos todas as manhãs às oito horas e tomávamos o café da manhã. Depois, passeamos como queríamos por uma hora ou mais. Em seguida, vestimos nosso uniforme e, com a permissão, que foi gentilmente concedida pelo supervisor de Lord Dudley, foi-nos permitido o uso do terreno atrás do hotel para corridas de velocidade e de longa distância. Foi curioso observar a diferença que a prática rápida fez em algumas de nossas habilidades físicas. Havia Dennis Hodgetts, por exemplo, que era chamado de nosso homem lento. Até então, ele realmente carecia daquela desejável qualidade de solidez que é tão útil no campo. Mas após este treinamento ele se desenvolveu maravilhosamente em um dos mais velozes do conjunto e só foi superado por Richard Davis (ex-Walsall Swifts) que tinha a reputação de ser o jogador mais rápido em curtas distâncias. Todos os outros foram muito rápidos: Albert Brown, Joey Simmonds, Jack Burton, Freddy Dawson, Howard Vaughton, Harry Yates e Albert Allen, mas o sprint melhorou sua forma tremendamente.

Quanto a mim, fui para a corrida de longa distância, com o Warner nosso goleiro, que não tinha nenhuma necessidade especial de ir para esse treinamento e o Coulton, para os meus companheiros. Albert Allen, devo explicar aqui, era nosso homem reserva que estava pronto para tomar o lugar de Dawson se necessário, pois Freddy havia machucado seriamente o joelho e não tínhamos certeza se ele seria capaz de jogar. No entanto, quando chegou a hora certa, a pergunta foi feita a toda a equipe e eles decidiram que ele estava apto, de modo que Allen não era mais necessário.

Bem, então a manhã passou. Às vezes, a equipe caminhava ao longo das vielas encantadoras por 13 ou 16 quilômetros, a cargo de um ou dois membros do comitê e de mim, e então voltávamos para o jantar.

Depois do jantar, pudemos relaxar de novo e, em seguida, o time foi convocado para o treino de futebol, um senhor do outro lado do rio colocou à nossa disposição um pedaço de terreno adequado. Aqui nós trabalhamos duro por uma hora e meia, nos aperfeiçoando em toda a ciência do jogo e dominando todos os truques que pudemos imaginar. Era um esporte, mas éramos muito sérios e, embora nos divertíssemos, não poupamos esforços para aprender tudo o que havia de ser aprendido.

Na volta, fomos esfregados e examinados pelo treinador e depois nos sentamos para tomar um chá. Depois de comermos aquela refeição, freqüentemente caminhávamos uma milha e meia; e, às dez da noite, a equipe da Villa estava na cama. Assim era o nosso treino no dia a dia.

No café da manhã comíamos presunto com ovos ou peixe e bebíamos chá ou café. Não almoçamos, exceto talvez um copo de cerveja, se estivéssemos acostumados. No jantar, comemos peixes, principalmente salmão ou lampreias. Não raro nosso anfitrião nos trazia um salmão recém-pescado e em uma ou duas ocasiões também nos divertíamos indo em expedições de pesca. Às vezes comíamos um pouco de rosbife ou carneiro e ocasionalmente aves; mas peixe constituía o jantar com mais freqüência. O chá consistia em costeletas e bifes e íamos para a cama sem jantar.

Claro, todos os dias não eram iguais e tínhamos pequenas aventuras que formavam uma agradável variação da rotina. Foi um prazer especial encontrar o nosso velho e excelente treinador sentado à beira do rio, cana na mão, esperando pacientemente os peixes que nunca vinham, enquanto não faltava diversão à noite. As brigas de travesseiro estavam na ordem do tempo e, como a maioria de nós estava acostumada com as vantagens da vida na cidade, era natural que nos esforçássemos para encontrar o máximo de diversão possível naquele local tranquilo e fora do mundo. Em algumas noites, éramos mantidos no hotel entretidos pelos catadores de lúpulo do condado desempregados, que para ganhar um centavo honesto se vestiam como índios vermelhos, enfiavam penas em seus bonés, escureciam seus rostos e faziam todo tipo de ação selvagem palhaçadas, dança e canto.

Concordo que a tática real começa no vestiário, quando os dirigentes do clube serão capazes de dar aos jogadores uma ideia dos métodos gerais, dos pontos fracos e da força do adversário. É então que não um, mas vários planos são feitos, ou deveriam ser feitos, para que a oposição possa ser atacada em seu ponto mais fraco e sondagens feitas onde outras fraquezas são suspeitas.

A mobilidade é o segredo do sucesso de qualquer equipe, e isso significa que o capitão deve ser capaz a qualquer momento de mudar seu plano para algum outro movimento tático que tenha sido discutido e acordado por todos os membros da equipe.

Não posso concordar, por exemplo, que um atacante interno, quanto mais dois, deva estar sempre ligeiramente atrás de seus colegas de ataque. Isso nem sempre é possível. Eu concordo que, enquanto os outros quatro estiverem avançando e trazendo resultados, o método pode ser continuado, mas se os resultados não surgirem, então medidas devem ser tomadas para remediar isso e isso pode resultar em um ataque direto dos cinco .

Os esquemas e planos táticos de uma equipe devem sempre ser fluidos e um capitão e sua equipe devem estar sempre prontos para adotá-los na virada dos eventos. Um movimento da defesa para neutralizar um ataque deve, ele mesmo, ser combatido por outro esquema. A ação positiva o tempo todo é a melhor política que qualquer equipe pode adotar: um ataque enérgico e versátil é o caminho para a vitória. Uma política negativa de evitar a derrota, muitas vezes adotada, especialmente por um clube "fora", não é uma solução feliz para os problemas de uma equipe.

Dizem que o Arsenal, nas últimas temporadas, tinha um método próprio e, francamente, não acredito nisso por um momento. Quantas vezes você já ouviu falar que eles se concentraram na defesa por longos períodos para atrair seus adversários bem para o campo e, pronto, a bola foi repentinamente trocada para seus atacantes até então ociosos que não tinham nada para fazer a não ser correr e colocar a bola na rede .

O antigo método do Arsenal era mais do que isso. Que fique claro que eles eram um time de estrelas e seus atacantes não precisavam de tantos espaços abertos para fazer um movimento que trouxesse resultados. Muitos são os defensores da Primeira Divisão da Inglaterra que ficaram atordoados tentando impedir os atacantes do Arsenal desde a palavra "vai".

Não quero que os métodos do Arsenal tenham sido corrigidos. Estou convencido de que com eles, mais do que com a maioria das equipes, a própria fluidez da equipe era o que importava ... o entendimento completo entre todos os jogadores, o conhecimento de que cada homem estaria em um determinado lugar em um determinado momento de acordo com a forma como o jogo estava funcionando. No momento em que este artigo foi escrito, o Arsenal estava passando por um período ruim; eles vão subir novamente.

As conversas e discussões no camarim são muito importantes. Os jogadores comparam notas da experiência anterior. Os agentes do time provavelmente devem ter assistido ao adversário em um jogo recente. Não há mal nenhum em somar dois mais dois e obter uma resposta na forma de um plano que provavelmente vencerá a oposição.

Mas seria definitivamente errado dizer aos jogadores: "É assim que você vai jogar este jogo em particular; mantenha o plano." O que se poderia dizer seria: "Esta é uma maneira provável de começar bem, experimente um pouco e se os resultados forem bons, continue."

Há método nisso, contanto que o capitão tenha que decidir se o método é o correto quando ele vê como está funcionando em ação. Deve haver planos stand-by e, obviamente, sempre deve haver opiniões consideradas prontas para serem postas em operação.

Syd King era um bom gerente. Syd King queria mais fazer acordos para fazer os jogadores jogarem pelo West Ham. Mas ele era bom nisso. Ele nos levou à final da Copa e promoveu o West Ham em 1923, então você não pode pedir muito mais do que isso, pode.


Noções básicas de táticas de futebol: a formação 4-3-3 explicada

O 4-3-3 é dividido em três linhas em campo - uma defesa típica de dois zagueiros centrais e dois zagueiros, três meio-campistas que podem formar um triângulo e três atacantes, um central e dois que atuam no campo. flancos.

Imagem de soccer-training-guide.com

A chave para esta formação são os avançados largos, que flanqueiam o único avançado central. Esses jogadores são jogadores versáteis de ataque com velocidade e habilidade de chute, que usam sua velocidade nas laterais antes de cortar em direção ao gol. Cristiano Ronaldo é um exemplo notável. O atacante solitário pode ser um alvo poderoso ou alguém que se precipita para arrastar os defensores e deixar espaço para os atacantes, no famoso estilo ´´False 9´´ de Lionel Messi.

Esses atacantes são auxiliados por pelo menos dois dos meio-campistas centrais. Esses meio-campistas formam um triângulo compacto no meio do campo e muitas vezes caem no papel de "criador-destruidor-passador", para atacar, defender e manter a posse de bola. Alguns meio-campistas combinam todos esses elementos, mas um meio-campo bem equilibrado é a chave para a formação.

Com um meio-campo compacto, os laterais também podem aderir ao ataque e ocupar muito espaço devido ao alto posicionamento dos atacantes laterais.

O 4-3-3 é sem dúvida o mais potencialmente opressor de todas as formações modernas. Há uma razão pela qual muitas das equipes mais dominantes do futebol europeu - Chelsea, Real Madrid, Barcelona - o usam. Estas são as equipas que esperam uma vitória a cada semana, com poder ofensivo suficiente para ultrapassar equipas determinadas a sair com o empate.

Com a posse de bola, o 4-3-3 permite que pelo menos 7 jogadores ataquem, já que os avançados alargam a defesa, os laterais surgem por trás e dois dos médios centrais avançam.

No entanto, a qualidade especial de um bom 4-3-3 é a qualidade estrangulante que ele traz. Isso vem da combinação de dois elementos, um meio-campo central de três homens que pode dominar a posse de bola por meio de triângulos de passe e três atacantes que podem pressionar alto no campo. Os oponentes acham difícil pegar a bola e mantê-la. Os meio-campistas não conseguem segurar a bola e são pressionados rapidamente quando o fazem. Os defesas defrontam-se com três homens a pressioná-los e não há bolas fáceis para as alas quando os laterais empurram para cima.

Um 4-3-3 totalmente ofensivo é como a maré contra um castelo de areia - pode demorar um pouco, mas acabará quebrando as defesas. E nunca houve um 4-3-3 que funcionou melhor do que o time do Barcelona em 2008-09 sob Pep Guardiola em sua primeira temporada, triplo vencedor que dominou o Manchester United na final da Liga dos Campeões e o Real Madrid na liga.

O outro lado é que um 4-3-3 que não consegue segurar a bola enquanto ataca é potencialmente muito vulnerável. Os únicos jogadores que ficaram na defesa são os zagueiros e o meio-campista. Isso cria uma situação muito perigosa no contra-ataque, já que os jogadores laterais adversários têm muito espaço para entrar. Qualquer coisa menos que um meio-campista de ponta, que é forte fisicamente, tem ótimo posicionamento, muita velocidade e passes precisos podem deixar os zagueiros muito expostos. Um passe errado e o time adversário tem um contra-ataque perigoso.

O 4-3-3 também exige muita disciplina dos jogadores de linha. O potencial para ser exposto por ter atacantes largos que não conseguem rastrear é enorme. Os laterais que se lançam em defesa de um ataque precisam ter energia para voltar e se defender por 90 minutos. Caso contrário, os jogadores adversários largos correrão desordem nos flancos.

Embora o nome de Paul Lambert possa ser uma lama em torno do Villa Park hoje em dia, houve um tempo em que Villans estava otimista sobre o futuro da equipe. Essa sensação foi mais forte no final da temporada 2012/13, quando o ataque total de Abgonlahor, Benteke e Weimann combinou para tirar o Villa da zona de rebaixamento. O destaque foi a vitória por 6-1 sobre o Sunderland.

Infelizmente, além desses três frontais, realmente não havia material para formar uma equipe estável com meio-campistas defensivos a preços reduzidos em Yacouba Sylla e Karim El-Ahmadi e a contínua falta de laterais de qualidade. O problema continuou nesta temporada, onde as duas derrotas frente ao Arsenal e a exposição de Carlos Sánchez mostraram a vulnerabilidade de um 4-3-3 com falta de pressão e um meio-campista de ponta.

O 4-3-3 e o Villa agora

Tim Sherwood não mostrou muita inclinação para usar o 4-3-3, aparentemente preferindo Benteke como um atacante solitário ou em dupla com Abgonlahor, e Andi Weimann praticamente confinado ao banco. Só foi usado no primeiro jogo da FA Cup contra o West Brom, quando Scott Sinclair e Charles N'Zogbia foram transformados em atacantes improvisados ​​de ambos os lados de Gabby Abgonlahor, e quase conseguiram passar.

As posições-chave de lateral e meio-campista defensivo ainda estão sendo trabalhadas nesta equipe do Villa, por isso é improvável que vejamos esta formação em Claret e Azul tão cedo.

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Uso histórico de backs-backs

Os primeiros 90 anos de tática seguiram uma estrutura tática comum: alvos altos na linha de frente e os jogadores restantes tomando o meio. Como observa Wilson, o futebol era altamente individualizado nos primeiros dias. A capacidade de driblar era a marca de um grande jogador e uma abordagem física era equiparada à dureza. As primeiras derrotas para os ingleses levaram a Escócia a desenvolver o lado dos passes do jogo, mas ambas as abordagens se encaixam na formação da pirâmide 2-3-5.

Como você pode ver na imagem abaixo, a estrutura básica da pirâmide permitia uma maior amplitude de ataque ao mesmo tempo em que protegia contra contra-ataques centrais. Os atacantes habilidosos foram cobertos por meio-campistas ou zagueiros. Como a posse de bola foi perdida e as equipes passaram para o terceiro lugar defensivo, os zagueiros se juntaram aos zagueiros para contabilizar numericamente os atacantes adversários.

Na década de 1920, o lendário treinador Herbert Chapman introduziu a formação W-M. Uma variação do 2-3-5, o W-M colocou em camadas a linha de frente, adicionando um elemento de dominância central e triangulação. Este 2-3-3-2 garantiu a perda de posse de bola, resultando na necessidade de o adversário limpar outra linha de defesa. Chapman é conhecido por colocar os resultados acima do estilo, então, embora essa evolução das táticas fosse mais pragmática e defensivamente sólida, ela deu início a uma abordagem do esporte mais defensiva, pragmática e baseada em resultados, uma tendência que continuaria por várias décadas como 1. As progressões incluíram um, depois um segundo, meio-zagueiro caindo entre os laterais para maior solidez defensiva.

Na verdade, após o M-M, muitas equipes mudaram para um 4-2-4. Historicamente, esta foi a próxima grande evolução das táticas. O zagueiro agora assumiu as funções anteriormente atribuídas aos laterais, fazendo com que os zagueiros fiquem totalmente para trás. Independentemente de os zagueiros estarem retos ou em alinhamento de varredura / rolha, os zagueiros do passado eram vistos mais como cobertura defensiva.

Em minha busca pelo moderno de fora-de-volta, analisei uma série de correspondências históricas. Pesquisar os laterais que chegaram às melhores listas de todos os tempos me levou aos jogos a seguir.

  • Inter de Milão vs Celtic (25 de maio de 1967)
  • Brasil vs Itália (21 de junho de 1970)
  • Ajax vs Juventus (30 de maio de 1973)
  • Itália vs Brasil (5 de julho de 1982)
  • AC Milan vs Real Madrid (19 de abril de 1989)
  • AC Milan vs Barcelona (18 de maio de 1994)

Com exceção do Ajax de Cruyff, essas três primeiras partidas tiveram poucas rotações, optando por uma abordagem mais rígida taticamente. Embora as seleções do Brasil e do Ajax da década de 1970 estivessem bem à frente de seu tempo, estava claro que aqueles eram os primeiros dias de uma revolução. Passes de quebra de linha, triangulação posicional e pressão intensa foram fundamentais para sua abordagem. Além disso, o uso de Carlos Alberto e Everaldo pelo Brasil fez com que os laterais assumissem responsabilidades de ataque no campo.

O sucesso de atacar os lados externos produziu uma mudança de paradigma. Em vez de forçar os criativos em meio-campos congestionados, as equipes usaram os laterais externos quase como um meio-campista adicional. Com a evolução do jogo, os laterais foram se envolvendo mais no ataque, dando a nós jogadores como Roberto Carlos, Javier Zanetti, Philipp Lahm, Dani Alves e Marcelo. Agora, estamos testemunhando outra progressão, que é realmente um retorno às nossas raízes futebolísticas.

Inspirado no totaalvoetbal de Michels e Cruyff, o Juego de Posición do Barcelona e a renovação do Ajax apontam para um avanço evolutivo no futebol de ataque. Seguindo as placas de petri de Cruyff, Ajax e Barcelona, ​​estamos vendo seus alunos e seus rivais diretos adaptarem os princípios táticos fundamentais da pirâmide 2-3-5 ao jogo moderno. Com uma compreensão básica da história da pirâmide e do desenvolvimento dos modernos externos, é hora de olhar de perto as manifestações e variações do 2-3-5 em jogo hoje. Em vez de dar uma visão geral de cada equipe, investigaremos a teoria tática que orienta essa nova aplicação da pirâmide, apresentando algumas das principais equipes do mundo e observando algumas das nuances táticas que distinguem os clubes.


Brasil, 1970 e o futebol mais bonito da história

O futebol não é carente de fenômenos. Houve jogadores fenomenais, truques fenomenais, gols, passes, jogadas & # 8211, vimos de tudo. Equipes fenomenais lotaram estádios ao longo da história, deixando multidões aos milhares (e milhões em sintonia) em pura admiração por sua habilidade. Seja um manequim, um elástico ou um gol do círculo central, esses heróicos quase fantasiosos raramente deixam de surpreender.

Mas, à medida que os fãs continuam a vestir seus ídolos com superlativos adequados para a realeza, se não os próprios deuses, há um precedente que humilha qualquer magnata do futebol: o lendário lado brasileiro de 1970.

Oito anos antes, no Estadio Nacional de Santiago, Chile, o Brasil comemorou sua segunda Copa do Mundo consecutiva depois de derrotar a Tchecoslováquia por 3 a 1 na final. As comemorações demoraram dias para acabar e os craques Garrincha e Pelé, apesar de este ter perdido grande parte do torneio por lesão, passaram a ser considerados ícones nacionais. O êxtase se extinguiu intensamente. Os festivais nas ruas se renderam às realidades mais sombrias da época.

Em 1961, em meio a muita confusão, João Goulart assumiu a presidência do Brasil. Ele havia sido vice-presidente, mas quando o líder em exercício, Jânio Quadros, renunciou à presidência, Goulart foi promovido à chefia do país. Suas reformas subsequentes polarizaram bastante o público.

Goulart queria nacionalizar certas indústrias para construir uma economia doméstica mais forte e diminuir o fosso econômico entre o Brasil e os EUA. Temendo que as reformas fossem os primeiros passos para ingressar no Bloco Comunista, muitos brasileiros e o parlamento retiraram o apoio. Influenciadores o apelidaram de comunista e começaram a convocar um golpe de Estado.

Em 1º de abril de 1964, com as tropas rebeldes já no Rio de Janeiro, Goulart pensou em poupar os problemas de uma guerra civil e fugiu para o Uruguai. Dez dias depois, o Chefe do Estado-Maior do Exército Brasileiro, Marechal Castelo Branco, foi eleito presidente pelo Congresso.

O golpe derrubou Goulart e suas reformas contenciosas a favor do Brasil, mas os mergulhou em uma turbulência política ainda mais profunda. Castelo Branco ampliou muito o poder da presidência. Qualquer titular agora poderia mudar a constituição a seu gosto e demitir qualquer figura política. O sucessor de Branco, o general Artur da Costa e Silva, assinou um novo ato que dissolveu efetivamente o Congresso, impôs a censura e aumentou ainda mais os poderes do presidente para igualá-los aos de um ditador. Incapaz de cumprir o resto do mandato devido ao estado de saúde, Costa e Silva foi substituído pelo general Emílio Garrastazú Médici.

Assumindo o cargo em 1969, Médici abraçou de todo o coração o slogan do regime militar brasileiro, & # 8220Brasil: ame-o ou deixe-o ”(Brasil: ame ou deixe). Após anos de aumento da inflação, crescimento econômico lento e agitação social, Médici procurou mudar o clima da maneira que considerasse adequado. Sob seu mandato, a repressão e a tortura correram soltas. Jornalistas foram fortemente censurados e dissidentes, falsamente acusados ​​ou não, foram presos sem julgamento. Dizer que havia inquietação social sob a ditadura de Médici seria a maneira mais gentil de expressar isso. Para acalmar as massas, Médici encontrou seu pão e circo alternativos: o futebol.

No political regime is wholly supported by its populace. Brazilians, however, revere the national team. To some locals, football means life. To many others, it means much, much more. Médici wanted his government to be seen in tandem with the national team – footballing success would mean political success. It was a means of controlling the discontent mob, but his heavy involvement in football was rather forced nor welcome.

He sanctioned the building of numerous new stadiums throughout the nation. High on personal pride, Médici continued to interfere directly with the sport, commandeering team selection at Flamengo before attempting to do the same with the Seleção. Although the propaganda effectively screened his regime’s atrocities, there was a tad bit more resistance than Médici had grown used to.

With the 1970 World Cup mere months away, Brazil were looking promising. They had won all their games in the qualifying rounds despite the manager, João Saldanha, failing to accommodate all the star names in his line-up. Most controversially and to much of Brazil’s dismay, Saldanha saw no logic in starting both of Brazil’s deadliest attackers, Pelé and Tostão (humorously nicknamed the ‘White Pelé’). He also neglected Rivellino and Médici’s personal favourite striker, Dario. Médici voiced his desire to see Dario involved in the team, to which Saldanha allegedly replied, “I do not mess with his cabinet, he will not mess with my team.”

Unsurprisingly, Médici fired Saldanha. He was replaced by a member of Brazil’s 1958 and 1962 World Cup winning squads, Mário Zagallo . Médici subsequently took a step back from the inner dealings of the Seleção, opting to propagate from afar in lieu of man management. Brazil, living pessimistically enough, had now lost all hope for their national team as well, while Zagallo quietly went about his ways.

Zagallo had one main initiative: to field Brazil’s best under one tactic. Brazil had a plethora of number 10s – Rivellino, a slick dribbler with an atomic left foot, Jairzinho, a fast dribbler with the strength and incision to pass any man, Gérson, a midfield maestro with the passing range to hit any tree, and the aforementioned Pelé and Tostão. Zagallo used the 4-2-4 formation Brazil played at the 1962 World Cup as the blueprint tactic for this team.

In goal stood Félix, Carlos Alberto – the captain of the side – Piazza, Brito and Everaldo made up the back four, Clodoaldo and Gérson operated as the midfield pivot, Jairzinho and Rivellino occupied the right and left flanks respectively, and Pelé and Tostão were the striking partnership. There were, however, a number of tactical tweaks.

Pelé played slightly deeper than Tostão. He was the pivotal playmaker, the closest to a classic number 10. Tostão, wearing the famous number 9, resembled more of a false 9. He roamed across the front line, often dropping deep to contribute to the build-up play and destabilise the opponent’s defence. With the centre-backs following Tostão’s runs, space would be created for Pelé or Jairzinho, the latter cutting inside from the right.

Rivelino was a more unorthodox winger. He would drift into the centre, consequently creating a three-man midfield with Clodoaldo and Gérson, or taking up more attacking positions near Pelé. Carlos Alberto was instructed to bomb down the right flank when Brazil were in possession, leaving Piazza, Brito and Everaldo to cover for the whole team. Piazza was actually a midfielder Zagallo insisted on him playing in defence to help with Brazil’s build-up play.

It is easy to forget that such tactical tweaks were radical innovations at the time. In terms of tactics and team identity, not much existed beyond the Catenaccio of the Italians – a rather new tactic within itself. Tostão’s false 9 runs were first introduced just a bit more than a decade prior, when the Hungarians humbled the English 6-3 in 1953. But Brazil did not adopt an identity from Zagallo’s tactics – those were mere instructions. o Seleção played with Brazil’s ever-present joga bonito mentality. The zest to ‘play beautifully’ is far more accredited to Saldanha. “Brazilian football,” Saldanha believed, “is a thing played to music.”

This samba rhythm did not stem from any vast technical or athletic superiority, rather the expressive art of capoeira. Cruelly exploited under the governing regime, Brazilian slaves developed this dance-martial arts hybrid. Capoeira focused on free bodily movement, which the slaves were otherwise denied. It was the perfect antithesis. Each practitioner, finally able to freely express, felt euphoric.

Capoeira became a tool of resistance – a dance, a movement that liberated one from the ails of the oppressing society. And in the 1930s, when black Brazilian players no longer had to powder their faces just to play football, this resistance-through-expression mentality truly became joga bonito.

Thus, with mere weeks to go until the World Cup in Mexico, a sudden managerial change, and a nation suffering under oppression once more, meant the capoeira mentality held more prevalence than ever. Brazil looked to their 23 travelling players for some sort of escape. Few fans, albeit reluctantly, rooted against the Seleção, hoping their shortcomings would embarrass Médici enough to leave office. But to the nation as a whole, Zagallo’s men were to be an indicator of the future – if Pelé and co could succeed in such times, then Brazil could too. Luckily, they were enchanting.

Drawn in a group against the world champions, England, the European champions, Czechoslovakia, and Europe’s newest sensation, Romania, Brazil’s chances were rated slim. Just four years prior, Portugal knocked Brazil out of the 1966 World Cup, evidently showing that Brazil could not cope with the European physicality.

It was on 3 June in Guadalajara, Mexico that Brazil faced Czechoslovakia in their opener of the World Cup. Televised to the entire world in colour for the very first time, everyone tensely watched on. Pelé, absent from this same fixture in the final of the 1962 World Cup, kicked the game off. E assim, o Seleção dazzled as the world marvelled.

Brazil moved fast. They did not focus on hogging the ball nor defending deep. When in possession, they would swiftly play out the back and look for vertical passes to their attacking quartet. In truth, the team could play a myriad of styles but focused on quick combination play and instinctive movement. Pelé would often dummy the ball, leaving the pass for Tostão and continuing his own run into the box. Rivellino would fool opponents with his trickery, whilst Jairzinho posed a direct threat on the right. The world, seeing such sharp movements and trickery for the first time, could not help but watch.

Czechoslovakia scored first, but Rivellino soon equalised with a thunderous free-kick. Before half-time, Pelé audaciously attempted a shot from the centre circle. He missed by centimetres, but the crowd cheered as loud as ever. Brazil looked to be even stronger after the break, with Pelé nonchalantly finishing a team move. Gérson soon found Jairzinho with an over-the-top pass, and the number 7 thumped the ball into the net. The Brazilian joga bonito was on display from the very start but, despite winning 4-1, there was cause for concern. Gérson had gotten injured.

Gérson tied all strings together. His orchestration helped the team gel. Brazil felt confident to play the quick and simple passes around and through Gérson. But he was out until the remainder of the group stage, and a difficult game against England beckoned. The game was decisive. The winner would likely top the group and play in Guadalajara until the final, in lieu of Mexico’s more demanding altitudes.

Gérson’s absence was strongly felt. Brazil struggled to pass the ball around as effortlessly as before. The attacking quartet now faced the challenge of breaking down Bobby Moore’s solid defence. Carlos Alberto in his later years admitted that it was the hardest game of the whole tournament – but a game Brazil nonetheless won.

They managed to bypass England’s defence a number of times but met great resistance in Gordon Banks. In what looked a sure goal, Brazil went from their own third to the six-yard box in two passes and four touches, but Banks’s stretching arm miraculously kept out Pelé’s header in what many refer to as the save of the century. Eventually, when outnumbered six to three in England’s own penalty box, Tostão found Pelé with a cross, who laid it off to Jairzinho for the winger’s second goal in as many games. It was a physical, demanding game but Brazil had passed their hardest test without their most crucial cog. Qualification was now guaranteed.

In their final group stage game against Romania, joga bonito was a different animal. Still without Gérson and with Rivellino rested, Brazil wanted to ensure their victory early on. They carved holes in the Romanian defence. Pelé and Jairzinho put Brazil 2-0 in a blitz before even half an hour was played. The Romanian goalkeeper, Stere Adamache, was even subbed off for someone fresher and more confident. But Brazil’s lax defensive structure and insistence on playing out the back was proving problematic, as Romania soon capitalised on a misplaced pass.

After half-time, Pelé restored the two-goal lead with a predatory finish from inside the box. The ball had gotten there after an inventive flick from Tostão. Brazil was expressing itself and coasting, the world riveted by their football. Hope was trickling its way back into Brazilian life.

In the quarter-finals, Brazil faced their first South American opponents, Peru. Gérson and Rivellino had returned to the side. With Guadalajara watching, Brazil proved that in football, greatness and flexibility are synonymous. For 90 minutes, they did everything. They could create chances in all forms, be it a short corner, a pass over the defence, overlapping runs from the full-backs – Brazil terrorised Peru with undefendable flicks and tricks.

Rivellino scored the first with a deft, powerful finish to the bottom corner from the edge of the box. Tostão scored the second after a short one-two from the corner with Rivellino and a near-post finish. With a simple tap into an open net after Pelé had chipped the ball over the onrushing keeper, Tostão scored another. To cap off the spectacle, Jairzinho rounded the Peruvian goalkeeper and slotted the fourth into an empty net. The game finished 4-2 but the two Peruvian goals were more flukish than anything.

Such was the gusto that the Seleção felt for football, they simply wanted to play, to entertain, and to do so together. From their carefree attitude stemmed their tactical flexibility. Where the Europeans would position their players with meticulous instruction, Zagallo would license them to freely roam. No player in Brazil’s attacking quartet, bar Jairzinho, had a defined position.

Tostão, in lieu of leading the line, could either drop deep to join the midfield or pick up the ball on the left wing. When one player would leave his position, another would compensate. In the absence of a leading man, Pelé would push forward becoming the sole focal point of the attack. In such times, Rivellino would adopt the mantle of having dictatorial freedom in the centre. He could accompany Gérson in the midfield pivot, link up with Jairzinho on the right, or play right underneath the striker – be it Tostão or Pelé.

Such free movement greatly destabilised Brazil’s opponents. What was the right-back to do if Rivelino is casually strolling on the other flank? How were the centre-backs to react of Tostão was playing in midfield? Follow him out of position and you leave free space for Pelé to exploit. In a game of little options and no leeway, Brazil’s opponents could just watch. As these 11 spectators trembled in fear, millions of others gasped at the canary shirts wreaking havoc on their televisions. Hitherto the semi-finals, it seemed little could object Brazil’s free-flowing, attacking football.

South American rivalries are a fiery bunch. Each nation takes great pride in its footballing achievements. The fans, holding little direct influence on any result, succumb to two chief vices: pessimism and hyperbole.

Brazil were to face Uruguay in the semi-finals. Such a fixture had been played out once before at the World Cup, in the final of the 1950 edition. Uruguay had won that game, and at Brazil’s iconic Maracaña. Naturally, Brazilian fans were expecting a repeat. There was little cause to feel hopeful or optimistic about Brazil’s future in any regard given the ongoing political crisis. Many thought that nothing would go their nation’s way. Their fears were soon realised.

Uruguay had started the semi-final on the front foot. In a tactical tweak of their own, Uruguay assigned players to shadow Pelé and Gérson’s every movement. Pelé could shake his marker off easily, but with Gérson rarely in free space, Brazil suffered. A free-roaming tactic could only be applied on the basis of a vital, anchoring cog.

The same players that tormented defences all summer could no longer find one another with a pass. Uruguay, as aggressive as ever, seized their chance. They took an early 1-0 lead as the ball rolled slowly past the planted feet of the non-reacting Félix – a man embodying a nation. With time, however, Brazil grew into the game.

Their moves were penetrative, but Uruguay still looked unlikely to concede. But Gérson’s influence on a football match came in many forms. With half-time looming, he told Everaldo to start making attacking runs from deep. It only took the left-back one try. He ran into the penalty box and volleyed in Tostão’s cross. It was Brazil’s most crucial goal of the tournament. Now tied at 1-1, they knew that in the second half Uruguay would have to eventually open up to score. It was no longer a game of catch up.

The second half saw a different Brazil, a hungrier Brazil. Pelé was the first to come tantalisingly close. A dangerous diagonal pass on the edge of the penalty box called for two takers, Pelé and the onrushing Uruguay goalkeeper. With the latter at full stretch, Pelé let the ball roll, escaping him and Mazurkiewicz. Now alone in the penalty box with only one Uruguayan defender on the goal line, Pelé ran onto the loose ball but unfortunately shot it wide in the most iconic goal that never was. It was a taste of what was to come from Brazil.

Jairzinho turned the game. Tostão, from deep, played him a wonderful pass that left the Brazilian with one defender and the goalkeeper in his sight. He outpaced his man and slotted the ball into the bottom corner. Rivelino then secured the 3-1 victory with yet another strike from the edge of the box. o Seleção had laid Brazil’s fears to rest. The past was to hold no bearing on the present. A country at its lowest point and facing an opponent to whom it felt inferior to most, was now en route to the World Cup final. Life in Brazil no longer felt so dire.

June 21 saw a mouthwatering clash at the Estadio Azteca as Brazil’s joga bonito took on Italy’s catenaccio. Free, attacking football took on defensively astute, ruthless counter-attacking football. Zagallo expected the Italians to man-mark his players as the Uruguayans did before. To counter their measure, he instructed his men to keep possession and constantly pass the ball around to exhaust the Italians. It worked to perfection.

Throughout the game, Rivellino continuously moved central, with his marker following suit. Brazil focused on keeping the ball in areas where their players were in the numerical superiority. Clodoaldo, Gérson, Rivellino, Pelé and Tostão kept it circulating in the centre, essentially playing cat and mouse with the blue shirts. The aim was to draw out as many Italian markers from their defensive shape as possible, and then exploit the open spaces. But Brazil were rarely one dimensional.

Their first goal came from a throw-in. Taken short to Rivellino, he lofted it into the air towards Pelé. Brazil’s star man out-jumped his defender and headed the ball into the net, aptly scoring Brazil’s 100th goal in World Cup competitions. Brazil’s insistence on keeping possession and playing out the back once more cost them dear. The Italians capitalised on a misplaced pass within Brazil’s own defensive third and equalised before half-time.

After the break, Brazil didn’t change their approach instead, they upped a gear. Their passing now swifter and more purposeful, clear-cut chances were still hard to come by, but the Italians were growing shaky. Brazil had penned them into their own penalty box and two Italians markers would step out of line to greet any approaching Brazilian.

Jairzinho tried dribbling his way through. Losing out in a tackle, the ball landed to Gérson. He shuffled it slightly to the left, fired through the minuscule gap in Italy’s defence and into the net. Brazil had retaken the lead and Italy were forced to start pushing higher up the pitch.

Brazil had altered their tactics accordingly. Still circulating possession, they now searched for direct passes to its attacking quartet through the Italian lines of press. Such a ball was lofted from the middle third towards Pelé in the penalty box. He cushioned it down into Jairzinho’s path and the powerful winger scored his seventh goal of the World Cup.

The final was Brazil’s spectacle. Winning 3-1 and radiating confidence, Brazil kept the ball circulating as the Italians laboured behind. It came to Rivellino’s feet at the left corner of the penalty box. One Italian defender stood right ahead with another immediately behind. Rivellino stood his man up, and with the ball at his left foot, performed the elastico in one swift motion. The ball had went through Bertini’s legs and out again so cleanly it had to be magic. The world, seeing the trick for the very first time, could but marvel. The stadium now roaring, “Brazil! Brazil! Brazil!”. One more act of artistry was on its way.

The play started in Brazil’s own third. Tostão had chased the ball all the way back from attack. The final whistle now minutes away, Brazil pinged a few short passes together. The ball came to Clodoaldo’s feet and a screen of four blue shirts stood ahead. With a myriad of step-overs, his long legs tipped and toed their way through each oncoming challenge before passing the ball to Rivellino deep on the left flank.

Still in his own half, Rivelino played a long vertical pass to Jairzinho. The Italians were now heavily concentrated on the left, trying to dispossess the powerful winger. He passed the ball across the pitch to Pelé, who stood at the crown of the penalty box. The Italians, dazed and yet to catch up, could only watch. Pelé rolled the ball into the path of Carlos Alberto. The right flank of the pitch was entirely free. The right-back had galloped from defence into the Italian box and struck a first-time rocket to seal off a 4-1 win. The move encapsulated Brazil’s legendary football of 1970.

It was a team that made grown adults gawk. One that could do it all and make it look so effortless. But when a team that played a mere six games nearly half a century ago is considered the greatest of them all, any rational cynic would disregard the notion as romanticism. Brazil won all its plaudits on merit. It was the first nation to win all its games at the World Cup the first to have a player, Jairzinho, score in each game and the first nation to become a three-time world champion. Brazil did it in first-class style.

When Zagallo was appointed manager, he later admitted, he did not have to do much. The players had a perfect understanding and each was capable of winning matches single-handedly. Zagallo merely fixed the tactics and physically prepared them for Mexico’s high altitudes. Their brilliance was innate. None of the Brazilian players were playing in Europe and were largely unknown. As a result, when the world tuned in to see the famous yellow shirt and short blue shorts donned by 11 strangers, it fell in love for many a reason.

It was their story: an oppressive dictator presiding over a country in peril and a team gunning for glory to salvage some form of happiness for its despairing countrymen. It was their players: strong, fast, skilled, each capable of inventing a priorly unseen moment of magic. It was their football: quick, imaginative, and full of flair, Brazil set the precedent for a fluid and potent offence. Era joga bonito – the zest to play beautifully.


Total Football: A graphic history of the world's most iconic soccer tactics

The striking evolution of the world's most iconic football tactics: How they work, why they win - and the people that made them iconic. In the early days of football, it was simple: a goalkeeper, two defenders and the rest attacked. Now the game is all about strategy.

Innovative graphics and expert analyses guide you through the managers' decisions that led to new formations, the pure talent of footballers that defined each playing style, and the matches that propelled the winning tactics to legendary status. Sanjeev Shetty explores how each tactic works and the ways in which it guaranteed victory time and time again. From catenaccio to tiki taka, Pele to Messi and Cruyff to Guardiola, Total Football gives you a new understanding of how the beautiful game is played.

Sanjeev Shetty is a sports journalist with nearly twenty years' experience. He works for the BBC as a producer and reporter on their international services covering their sports news channels. Ele é o autor de No Middle Ground e Messigraphica. Sanj lives in Cheshire, UK with his family.


Football Tactics basics: The 4-4-2 formation explained

As 7500 to Holte's resident tactics obsessive, a guide to some of the formations and tactical concepts that I talk about each week may help. So this is the first of a series of tactical guides I'll be writing to explain some of those fundamentals.

This week we're starting with a guide to a formation, that English classic, the 4-4-2. It's characterised by four defenders (two centre-backs in the middle, full-backs on the left and right sides), four midfielders (two central midfielders, two wingers on the left and right sides) and two strikers. This is the ‘open' or ‘flat' 4-4-2 in which the midfielders are not placed in a narrow diamond shape but spread out in a line.

Image from soccer-training-guide.com

The chief benefit of the 4-4-2 is its simplicity. It provides a solid basic structure with defensive depth and attacking numbers, with clearly marked roles. Many English players have grown up playing this formation their entire lives and define their position as a defender, midfielder or striker due to its influence.

Without the ball, the four defenders and four midfielders can put eight men in front of the opposition, covering the entire width of the field. If the defence pushes up high with the midfield, the opposition can be strangled in their own half by a wall of players. With the ball, there are always options out wide and a strong presence up front to provide attacking options via long balls or crosses.

The real danger of the 4-4-2 is a pair of strikers who understand each other's game. The common example is a ‘big man-little man' combo, where a big striker is the target man for long balls and crosses, ready to knock the ball behind the defence or down into the box for his partner to latch onto. Christian Benteke and Gabby Abgonlahor have played this way for Aston Villa this season. But such combinations can exist between many different types of strikers. The best example in recent years was under Alex Ferguson at Manchester United in Andy Cole and the former Villa man Dwight Yorke - two good strikers who became terrifying when put together and drove United to their 1998-99 Treble.

The downside of the 4-4-2 is that its rigid positions can lead to a side being swamped by more flexible opponents. The obvious potential weakness is that by playing with two strikers you can be outnumbered in midfield. While one striker may be tasked with dropping back to help out, many strikers are not disciplined enough to do so effectively. If the wingers also prefer playing out by the sidelines of the pitch, the central midfielders can quickly be isolated against teams playing three or even four central midfielders.

That rigidity is caused by the 4-4-2's three lines of players which can allow opposition players to find pockets of space ‘between the lines', especially defence and midfield. A well-disciplined team will compress the space between defence and midfield so as to avoid this, but a poorly organized 4-4-2 can leave huge amounts of space in front of the defence and if the midfield cannot close down the passing lanes, teams can be ripped apart by opposition players lurking in those spaces.

Martin O'Neill´s Aston Villa

The example that most Villa fans will remember is under Martin O'Neill from 2007-2010. The key components of his 4-4-2 were the strikers and the wingers. Up front, Gabby Abgonlahor was paired with a big target man in the form of either John Carew or Emile Heskey. Width was provided by the team's standout performer Ashley Young and James Milner or Stewart Downing .

O'Neill also used powerful aerial centre-backs, either the outstanding Martin Laursen and Olof Mellberg or James Collins and Richard Dunne. The key central midfielders of his tenure were Gareth Barry and Stiliyan Petrov , with Milner also sometimes playing in the middle.

This video of a 5-1 win against Bolton shows the shape of the Villa attack, balls flying in from the wings towards John Carew, supported by Gabby Abgonlahor. The reason this team was elevated beyond a typical 4-4-2 was the quality and versatility of Ashley Young and James Milner. Starting on the left wing, Ashley Young could cross with either foot, or cut in and score and was given complete freedom to switch wings as he wished -a winger on both sides of the pitch and a third striker at the same time. Milner was even more flexible, a winger, a third striker and a fine central midfielder as well.

Young and Milner's versatility led an overwhelming Villa counter-attack which overrode the possible defensive weaknesses of the formation itself and O'Neill's lack of a really good defensive midfielder or top full-backs - except occasionally such as the 7-1 loss to Chelsea.

The 4-4-2 and Villa right now

The 4-4-2 is very relevant at Villa right now due to Tim Sherwood taking over. Paul Lambert rarely used it, but it became strongly linked with Sherwood during his time at Tottenham when he brought Emmanuel Adebayor back into the team as a target man striker and got him scoring goals via this formation - though he insisted that "I don't know what you are saying about 4-4-2" when it was blamed for an FA Cup loss to Arsenal.

During his time at Villa we've seen this type of open 4-4-2 a few times - first in the glorious 4-0 win over Sunderland (which I analysed here if you want to relive it) but also in the losses against Swansea and Manchester United (analysis here and here for the more morbid). Sherwood has looked to use Benteke and Abgonlahor as a big man-little man pair and the pace of N'Zogbia and Sinclair on the wings, with the full-backs also given freedom to come up the field, especially Bacuna.

Against Sunderland it was hugely successful, their defenders unable to cope with the pace of the attack. However Swansea and Manchester United both used their superior numbers in midfield to dominate the game. Since then Sherwood has experimented instead with the ‘diamond' in midfield. We're unlikely to see the flat 4-4-2 again until Abgonlahor is fully fit, to reform the crucial striking partnership, but while good strikers and wingers are available, the 4-4-2 will always be an option when the side needs goals fast.

More articles in the 7500toHolte Football Tactics Basics series can be found here:


The Long Ball Game

This is a tactic which is often sneered at. Not particularly pleasing on the eye and requiring less of the more respected technical skills required, defensive-minded teams are often the ones who adopt a long ball strategy.

In essence, the idea of playing the long ball game is to send the ball forward from deep positions in the air towards a striker who takes the ball down and begins an attack.

To play this tactic successfully, the forward players need to be strong, capable of holding up the ball and good in the air. The long ball can also be used to play the ball into space for a fast attacking player to latch on to. You'll also need a couple of outstanding attacking midfielders who have the ability to join the attack and ensure the striker doesn't become isolated.

Long ball teams are often defensively minded in their approach. Their intention is get the ball as far away from their goal as possible, using physical players up top to dominate the opposition in the air.

Long ball football is often criticised as being ugly but it can produce moments of brilliance. Dennis Bergkamp’s goal for Holland against Argentina is replayed time and time again, as being one of the best in the 1998 World Cup. he goal was started by a long ball, sent by defender Frank de Boer over seven Argentine players, who were instantly cut out of the game. Bergkamp's technical ability was rightly praised - but it still needed a good old-fashioned hoof upfield to get the move going.

Sam Allardyce is perhaps English football's most well-known fan of a long-ball strategy. Using arguably the game's most physical front man, Kevin Davies, and a midfielder who knew where the back of the net was in Kevin Nolan, Allardyce oversaw a successful Bolton Wanderers team from 1999-2207.


4-4-2 Narrow

A stranger, more archaic version of the 4-4-2 is to bring the wingers inside and use a platform of four horizontal central midfielders.

I don't know of any clubs or international sides that use this formation to date (if you know any, please comment), but the shape is synonymous with the England side of 1992.

David Platt, Paul Ince, David Batty and Paul Gascoigne all needed to be in the same team, so then-manager Graham Taylor used this formation to incorporate all of the talent.

We haven't seen a libero in a long, long time, but I'm not ruling out its return.

Pep Guardiola has been applauded for tactical innovation, yet most of his brilliance came from working backward through the footballing timeline and bringing things back into fashion.

Franz Beckenbauer was a notable libero, of course, but my focus is on the 1973 Ajax team.

It was Barry Hulshoff who played the sweeping playmaker role for this team, though many don't know that, as they can't see past Johan Cruyff, Johan Neeskens and Ruud Krol.

This 1-3-3-3 was free-flowing, attack-minded and beautiful to watch. The way football is headed right now, it's not inexcusable to believe the libero could return.


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Good information and idea thanks

oh this is great work, thank you so much

We have played in this 3-5-2 formation for the last two games (Temple and Fordham) and I think it is the best formation to maximize our teams potential in the middle and offensively. I think we have been very disciplined defensively in this formation (both games have resulted in a shut out) and we are really starting to get used to the pressure cover relationships that exist across the field. This position allows us to get numbers forward (having that back post runner to follow up) and have better pressure on their backline with two forwards instead of one to force turnovers and cut the field in half. Obviously finishing is a key piece of this puzzle that we need to figure out and as coach Bill said “being mature enough to score.” Once we step up and get the first goal in the formation I think we will be successful in preserving the lead and then capitalizing again to score. In this formation, we should have Annika in the middle, Keefe (Bridget in this position when she is healthy) and Ally on the left side. All of these players are solid defensively and have good composure on the field. Across the midfield, Mary (or Maggie/ Becca) on the right, Lisa in the holding position (Libby as a sub) Abby and Kayla in the midfield (Mattie to sub in) and Myself on the left (sid subbing in). The starting lineup that we have had the last two games is just starting to get the flow and work well with each other/ understand each other’s strengths. Up top, I would start Ryelle and Courtney (Maggie first sub in, Grace next sub) because they have very different styles for playing the same position and I think they compliment each other well. Bottom line, getting a goal is our teams priority and this formation will help.


Variations of the 4-3-3 Formation:

As mentioned above, the 4-3-3 formation is very flexible depending on the personnel available to the coach.

While the defence largely lines up in the same way with only the instructions to the fullbacks varying depending on how comfortable they are attacking, it is the players in front of them that provide the most variation to the formation.

If facing an offensive team, the coach may include two defensive-minded players in the line up.

If up against a weak opponent, more attacking-minded midfielders can be used.

This is the beauty of the formation as the players themselves influence and drastically change its strong points depending on their capabilities.

With all the possible midfield line ups, the players still need to know how to work together and coordinate their play. This will always be the key.

Up front, the forwards again offer a number of different playing options depending on the players available…

If there is a target man up front, then the team will aim to play more into their feet for them to hold it up and will play higher crosses into the box to take advantage of their aerial prowess.

A speedier but smaller striker will instead make more runs in behind the defence and prefer to be on the end of lower crosses.

A creative false 9 will aim to influence the play with their dribbling ability and play-making skills by creating goalscoring opportunities out of seemingly nothing.

While a formation provides a team with structure, it is the players themselves who impact the result of the game through their individual playing styles and how they fit in and work with the rest of their team mates.

Teams must change their approach within the formation to get the best out of the players.

It would make no sense, for example, to keep playing balls in behind the defence if the striker was slow and not very mobile.

The great thing about 4-3-3 formation is that you can quickly change the attacking and defending outlook of the team with just one quick substitution.

For instance, a target man subbed for a speedy striker suddenly changes the whole game plan and forces the opposition to rethink their defensive strategy.

Conclusão:

Attacking at heart, the 4-3-3 formation is a great choice depending on your personnel.

Reliant on hardworking players and athletic fullbacks, the formation also requires tricky wide forwards who can create a lot of goal scoring opportunities.

The team’s movement will create a lot of space in which to play while the energy and pressing of the team can impede the opposition from getting their passing game going and limit the space available to them.

In this formation, attack is the best form of defence and you need high energy players to make the best of it.

What is certain, though, is that you will have a lot of fun playing this formation

Less reliant on tactically astute players than the 3-4-3 formation, the 4-3-3 gives players the flexibility and structure needed for them to express themselves and play to the best of their abilities.


Assista o vídeo: Bramka na 0:1 i radość Polskich kibiców po bramce na. goals in the match Poland - England