Um correspondente de guerra relembra a invasão do Dia D

Um correspondente de guerra relembra a invasão do Dia D

Los Angeles Times o correspondente de guerra Tom Treanor relata sua experiência em primeira mão pousando na praia da Normandia no Dia D, 6 de junho de 1944.


História de fundo: o Dia D vivido por um correspondente da Reuters

PARIS (Reuters) - Setenta e cinco anos atrás, enquanto tiros de metralhadora consumiam a praia de desembarque no norte da França e projéteis de artilharia explodiam no céu, o correspondente da Reuters Doon Campbell lutava para manter as teclas de sua máquina de escrever livres da explosão da terra.

Mas ele precisava escrever seu despacho, então rasgou uma página de um caderno, baixou-se e rabiscou à mão, com a data: “UMA FOLHA 200 YARDS DENTRO DA NORMANDIA”.

Campbell foi o primeiro correspondente de guerra de uma nação aliada a pisar nas areias da Normandia. Ele também era o mais novo. Integrado na 1ª Brigada de Comando de Lord Lovat, o repórter de 24 anos, que nasceu com apenas meio braço esquerdo, cambaleou pelo "cemitério de areia" que era a Praia de Sword.

“Poucos minutos atrás, desembarquei com os comandos que estão avançando para o interior, impacientes e ansiosos para enfrentar o inimigo”, começava o despacho. “A invasão está em grande escala - em toda parte, milhares de homens e centenas de aeronaves e navios.

“A cada minuto mais homens e armas, tanques, veículos e grandes quantidades de suprimentos estão pousando. Nossos aviões dominam os céus. Por enquanto, estou nesta vala com os feridos. "

Os eventos daquele dia foram “emocionantes, gloriosos e comoventes”, Campbell recordaria cinco décadas depois.

Tendo escrito o primeiro relatório sobre a maior invasão anfíbia da história, Campbell rastejou de volta à costa, deu o despacho a um oficial da marinha e deu-lhe cinco libras.

Cinco décadas depois, Campbell escreveu que ninguém na Reuters se lembrava de ter recebido o despacho - a única versão dele nos extensos arquivos da empresa provém de suas contas. Não ficou claro, disse ele, se alguma vez chegou ao escritório.

Mas muitos mais o fizeram, enquanto a operação que pavimentou o caminho para a França ser libertada das garras da Alemanha nazista se desenrolou.

“É um milagre eu estar vivo para escrever este despacho - que eu sobrevivi 24 horas neste saco de truques malvados”, escreveu ele um dia após o desembarque.

Com o desenrolar da invasão Aliada, Campbell testemunhou batalhas sangrentas para libertar aldeias, suportou o bombardeio de aviões de guerra da Luftwaffe e procurou abrigo onde podia.

“Eu tive vários tarugos de trincheiras úmidas a boudoirs e adegas de château, da base de uma macieira a um buraco na parede”, escreveu ele quatro dias após os primeiros pousos.

“Quando as bombas param de cair, os projéteis começam a gritar e os atiradores assumem o controle dos morteiros.”

Campbell começou sua rica carreira de 30 anos um ano antes da invasão da Normandia. Ele morreu em 2003, aos 83 anos.


Veterano da Segunda Guerra Mundial de Mobile relembra invasão do Dia D

Ver em tamanho grande Os soldados de infantaria dos EUA sobem em uma nave de desembarque para a invasão da Praia de Omaha no Dia D, 6 de junho de 1944. (Foto cortesia do Museu Nacional do Dia D)

Hoje, há sessenta e sete anos, os exércitos aliados atacaram praias fortemente fortificadas da Normandia, França. A tão esperada invasão do Dia D da Segunda Guerra Mundial começou em 6 de junho de 1944. As vítimas foram pesadas

Posicionado em um acampamento do Exército perto de Truro, na Cornualha, Inglaterra, o segundo-tenente Milton Klein de Mobile aguardava ordens. Engenheiros de combate experientes de sua unidade, a Primeira Brigada de Especialistas em Engenharia, foram enviados na primeira leva. “Garoto novo no quarteirão”, inexperiente em operações anfíbias, Klein teve a chance de ir com o 531º Regimento de Terra dos Engenheiros alguns dias depois. No Dia D + 11, ele pousou na praia de Utah, na Normandia.

Em uma entrevista recente em sua casa móvel, Klein, agora Tenente-Coronel da Reserva do Exército dos EUA (Aposentado), relembra detalhes de seu serviço de guerra.

“Os campos minados alemães estavam por toda parte. Nós limpamos muitos deles. . Um jovem britânico do meu pelotão pisou em uma mina e foi morto ”, diz ele. “Nossa missão era operar a praia, descarregando tropas e cargas. . Houve bombardeios noturnos. ”

O veterano, 94, aponta para fotos de momentos capturados por uma câmera - imagens de outros soldados, uma ponte construída por seu batalhão, uma família holandesa hospitaleira, uma foto dele com seus amigos no Palácio de Versalhes e outras que evocam memórias de seu tempo no exterior.

As forças aliadas varreram a Europa. Em Maastricht (Holanda), os exércitos alemães em retirada destruíram pontes sobre o rio Maas, lembra Klein.

“Construímos uma ponte sobre o rio. . O tempo estava muito frio com muita neve e gelo. . Disseram que foi o inverno mais frio em cinquenta anos. . Então, entre o Natal e o Ano Novo, em uma tempestade de neve, construímos uma ponte sobre o Canal Albert. ”

Em dezembro, o último esforço de Adolph Hitler para defender a "fortaleza Europa" veio em uma contra-ofensiva surpresa, a Batalha do Bulge. “Por um tempo foi muito ruim. . Estávamos ao norte do “Bulge” e corríamos o risco de ser isolados ”, diz ele.

Pouco antes do Natal, seu primo localizou Klein.

“Henry Schwarz veio à sede da nossa empresa. e tivemos uma reunião e tanto. . Crescendo, ele era como um irmão para mim. " Schwarz voltou mais uma vez. Capitão, ele foi morto por um projétil de artilharia em 4 de março de 1945, durante um reconhecimento de engenharia, acrescenta Klein. “Ele está enterrado na Bélgica.”

O veterano descreve Buchenwald, um campo de concentração alemão libertado pelo Exército dos EUA.

“Eu vi as pessoas pobres que sobreviveram lá. Pareciam esqueletos ”, diz ele, lembrando-se das imagens assustadoras. “Eles estavam emaciados. Eu vi onde eles moravam e como viviam. ”

De volta a casa, a esposa do soldado esperava seu retorno. Ele conheceu Ilse em Mobile. Aos dezessete anos, ela imigrou da Alemanha nazista e foi morar com parentes. Em sua terra natal, a vida foi difícil depois que Hitler chegou ao poder. Sob seu regime, um judeu usava uma estrela amarela visível. Com a propaganda nazista, amigos não judeus começaram a evitar Ilse. Sua tia e seu tio desapareceram em campos de concentração e nunca mais se ouviu falar deles, explica Klein.

Quando conheceu Ilse, ficou apaixonado. Após um namoro de cinco anos, eles se casaram em 1940. Dois anos depois, ele se ofereceu para servir na guerra.

Depois que ele voltou para casa, o casal teve uma filha. Com o tempo, eles voltaram à Europa treze vezes, observa ele. Em duas ocasiões, Klein visitou o túmulo de seu primo. Sua esposa se reuniu com amigos alemães. Ela morreu em 2004 após 63 anos de casamento.

Mais de seis décadas atrás, em um dia de verão, as praias da Normandia foram assaltadas na maior operação aérea, terrestre e marítima da história. Na campanha que se seguiu para recapturar a Europa das forças alemãs, milhares de americanos - Milton Klein e outros homens - lutaram lá. Alguns deles voltaram para casa.


Sobreviventes do Dia D contam suas histórias

Eles são velhos agora, com aparelhos auditivos e bengalas, com hipotecas pagas e uma abundância de netos e bisnetos. Eles vieram a este lugar para uma última olhada.

Para aqueles que sobreviveram naquele dia, tornou-se a experiência central de suas vidas, o dia em que todos os outros seriam comparados. O que eles viveram em 6 de junho de 1944 ficaria com eles pelo resto de seus dias.

Sgt. Ray Lambert, um médico da 1ª Divisão de Infantaria, estava na primeira onda a atingir a praia no Dia D.

“Quando chegamos a mil metros da praia, dava para ouvir as balas da metralhadora batendo na rampa dianteira do barco”, lembrou Lambert, 83, engenheiro elétrico aposentado.

“A rampa desceu e ficamos com água sobre nossas cabeças. Alguns dos homens morreram afogados. Alguns foram atingidos pelas balas. O barco próximo ao nosso explodiu. Alguns desses homens pegaram fogo. Nunca mais os vimos ”, disse ele.

& quotQuando chegamos à praia, eu disse a um dos meus homens, Cpl. Meyers, `Se existe um inferno, tem que ser este. ' E foi cerca de um minuto depois que ele levou uma bala na cabeça.

"Para encurtar a história, apenas sete dos 31 homens em meu barco conseguiram chegar à praia", disse Lambert, um dos vários milhares de veteranos americanos, britânicos e canadenses que retornaram à Normandia para participar das cerimônias do 60º aniversário de domingo.

Lambert foi gravemente ferido no Dia D, mas sobreviveu ao calvário e - milagrosamente - o mesmo aconteceu com o Cpl. Herbert Meyers. Os dois ficaram bastante surpresos ao se verem em uma reunião de veteranos muitos anos depois.

Com o codinome de & quotOverlord & quot, a invasão do Dia D começou na noite de 5 de junho com um bombardeio aéreo de posições alemãs na Normandia. Durante as primeiras horas de 6 de junho, três divisões aerotransportadas foram colocadas atrás das linhas alemãs e, às 6h30, a força principal de 135.000 soldados americanos, britânicos e canadenses começou a pousar nas praias.

O Dia D foi um feito de logística de tirar o fôlego, mas o plano militar geral tinha muitas falhas. A vitória foi salva apenas pelo peso cumulativo de milhares de atos de bravura e sacrifício individual.

O sucesso dos Aliados no Dia D selou a eventual morte de Hitler, mas na Praia de Omaha, uma das duas praias onde os americanos desembarcaram, a resistência alemã foi feroz e quase transformou a invasão em um desastre.

George Allen, 86, fazendeiro aposentado de Nova Jersey e outro membro do grupo de veterinários que retornavam, era um jovem primeiro-tenente de uma unidade da 1ª Divisão de Infantaria que pousou na sangrenta Omaha.

"Tudo o que lembro é o caos - cadáveres flutuando na água, equipamentos quebrados", disse ele. & quotNós perdemos muitos homens bons naquele dia. & quot

Phil Morehouse, 85, de Darien, Connecticut, e capitão da 1ª Infantaria, chegou no quinto dia da invasão. Seu irmão veio na primeira onda.

“Meu trabalho era trazer 800 soldados para substituir as baixas esperadas - sem pensar que meu irmão, na 16ª Infantaria, seria um deles.

“Um sargento que conheci mais tarde me disse que quando o barco de desembarque [do meu irmão] encalhou, ele foi imediatamente atingido na perna. Eles o arrastaram até a praia e ele foi atingido na cabeça. Ele foi morto por volta das 6h30 ”, disse Morehouse, um advogado aposentado.

Quase 40 anos depois, o general Omar Bradley, comandante das forças terrestres dos EUA no Dia D, escreveria em suas memórias: & quotOmaha Beach era um pesadelo.

“Até agora é doloroso lembrar o que aconteceu lá em 6 de junho de 1944. Voltei muitas vezes para homenagear os valentes homens que morreram naquela praia. Eles nunca devem ser esquecidos. Nem deveriam aqueles que viveram para vencer com a mais ínfima margem ”, escreveu Bradley.

Aqueles que viveram têm seus próprios rituais de lembrança. Allen, o fazendeiro aposentado, disse que toda véspera de Natal ele sai de casa para passar um momento com seus companheiros caídos.

& quotOlho para o céu e falo com os meus homens. Falo com cada um deles ”, disse ele.

“Eu nunca disse a ninguém sobre isso antes, mas acho que estou envelhecendo agora, então também posso. Sabe, quando você é um soldado de combate, você odeia o pronome pessoal 'eu'. Mas como você evita isso? É a única maneira de dizer isso. & Quot

Dan Basile, 79, de Chicago, planeja colher um pouco de areia da praia de Omaha e trazê-la para casa. A última vez que ele esteve aqui foi há 60 anos, um adolescente soldado da infantaria.

& quotTudo parece tão normal. A paisagem é perfeita ”, disse ele, olhando pela janela de um grande ônibus de turismo.

“Eu queria ir ao cemitério”, disse ele, explicando os motivos da peregrinação. & quotPara procurar alguns velhos amigos, visitar os túmulos e descansar minha mente. & quot

O cemitério americano em Colleville-sur-Mer, que fica em um penhasco com vista para a praia de Omaha, possui 9.368 túmulos marcados por fileiras e mais fileiras de cruzes brancas ou Estrelas de Davi. Hoje, a ordem silenciosa do lugar esconde o caos e a brutalidade dessas mortes.

O capitão Walter Schilling do 116º Regimento de Infantaria, 29ª Divisão, que está enterrado aqui, estava no barco de desembarque líder da terceira onda para atingir Omaha. Ele foi morto por um projétil antes que a rampa de aço caísse, de acordo com o relato do historiador Stephen Ambrose sobre a batalha.

Em um túmulo próximo encontra-se Pvt. H.T. Bryant, da 82ª Divisão Aerotransportada, um dos 20.400 paraquedistas aliados que ficou para trás das linhas alemãs horas antes do início do ataque anfíbio. Mas na confusão, a unidade de Bryant perdeu sua zona de lançamento designada e desceu no meio da vila de Ste. Controlada pelos alemães. Mere Eglise.

Bryant e vários outros em sua unidade tiveram seus pára-quedas presos em postes de telefone na praça da igreja. Eles foram baleados por alemães antes que pudessem se desembaraçar.

Como o irmão de Phil Morehouse e os 24 homens no barco de desembarque de Ray Lambert e tantos outros que passaram meses se preparando para a invasão, Schilling e Bryant morreram antes de ela começar.

O cemitério também contém os restos mortais de 38 pares de irmãos, incluindo dois dos quatro irmãos Niland de Tonawanda, N.Y., cuja história inspirou o filme de Steven Spielberg, "Salvando o Soldado Ryan."

Sgt. Robert Niland, um membro da 82ª Divisão Aerotransportada, foi morto em 6 de junho. Seu irmão, o 2º Tenente Preston Niland, que pousou em Utah Beach com a 4ª Divisão de Infantaria, foi morto no dia seguinte. Um terceiro irmão, o sargento. Edward Niland, abatido sobre a Birmânia três semanas antes, estava desaparecido e dado como morto. Isso levou o Exército a extrair o sargento. Frederick & quotFritz & quot Niland, que havia saltado de paraquedas na Normandia no Dia D com a 101st Airborne.

Felizmente para a família Niland, Edward também apareceu vivo depois de um ano em um campo de prisioneiros japonês.

Outra cruz marca o local de descanso final de Unip. Heinz Grunig, da cidade de Nova York, que pousou na Praia de Omaha com a 29ª Divisão de Infantaria e foi morto durante o primeiro dia do ataque. Há apenas uma semana, um fazendeiro francês de 83 anos chamado Henri Lepelletier encontrou a plaqueta de identificação de Grunig entre os papéis que pertenciam a seu pai, um ex-prefeito da região.

Lepelletier presumiu que Grunig era alemão e levou a etiqueta para o cemitério de guerra alemão em La Cambe. Lucien Tisserand, o superintendente do cemitério, reconheceu o erro e o enviou aos americanos, que agora estão verificando os registros para ver se algum parente de Grunig pode ser encontrado.

Lepelletier lembra-se vividamente do dia em que os Aliados desembarcaram. A casa de fazenda de 600 anos onde ele ainda mora fica a menos de 800 metros da Praia de Omaha.

Ele foi acordado naquela manhã pelo terrível bombardeio naval e aéreo que precedeu os desembarques.

“A mais bela exibição de fogos de artifício que já vimos”, disse ele. & quotFoi aterrorizante. & quot

Quando parou às 6h30 e começou o maior assalto anfíbio da história da guerra, Lepelletier aproveitou a oportunidade para ordenhar as vacas de sua família.

Muito mais tarde naquele dia, o pai de Lepelletier, o prefeito, se aventurou a encontrar a Cruz Vermelha. Quando ele não voltou na manhã seguinte, Lepelletier, então com 23 anos, um primo e um amigo foram procurá-lo.

Na estrada para a aldeia, eles encontraram seus primeiros americanos.

“Era uma patrulha de cerca de 30 soldados. Eles roubaram tudo o que tínhamos - dinheiro, facas, documentos. Acho que nos consideraram alemães ”, disse ele.

Os três jovens foram conduzidos a uma área de espera na praia, onde se juntaram a outros civis franceses, incluindo o pai de Lepelletier e muitos prisioneiros de guerra alemães.

“No geral, eles [os americanos] foram muito legais. Eles trataram os civis muito bem e, no dia seguinte, nos deixaram ir para casa ”, disse ele.

Com as mãos calejadas, Lepelletier alisou cuidadosamente uma nota de um dólar gasta emitida em 1935 - uma lembrança de um soldado que rabiscou "Boa sorte" nela e assinou seu nome. O nome não é mais legível.

“As guerras não são belas, mas sempre nos lembraremos desses americanos que nos libertaram”, disse ele.

Andre Legallois, da vila de St. Laurent, tinha apenas 17 anos na primavera de 1944, mas os alemães o colocaram para trabalhar cavando trincheiras e despejando concreto nas fortificações do "Muro Atlântico" de Hitler. Em 6 de junho, ele foi acordado pelo estrondoso bombardeio naval, que afetou fortemente as vacas que seu pai mantinha em sua fazenda a cerca de oitocentos metros da Praia de Omaha.

Quando amanheceu e os grandes canhões pararam, Legallois saiu para dar uma olhada.

& quotVocê podia ver toda a baía, mas não dava para ver a água de todos os navios, e então entendemos o que estava acontecendo. & quot

Nos dias que se seguiram, enquanto os Aliados construíam sua cabeça de ponte perto de St. Laurent, o adolescente fez amizade com alguns dos soldados que também eram adolescentes.

Com o passar dos anos, eles permaneceram amigos, mantendo contato com as cartas. Mais tarde, os americanos voltariam para a Normandia, trazendo suas esposas, depois seus filhos e netos. Mas o tempo cobrou seu preço.

"Todos os que eu conhecia estão mortos agora", disse Legallois, 77.

Os homens que lutaram na Segunda Guerra Mundial - a "maior geração", como são chamados agora - estão morrendo a uma taxa de mais de 1.100 por dia, de acordo com estatísticas do governo. Espera-se que as cerimônias deste ano marcando o 60º aniversário do Dia D sejam as últimas que contará com a presença de um número significativo de homens que lutaram na batalha.

Há alguns anos, havia a preocupação de que, à medida que os veteranos morriam, os monumentos que homenageavam seus feitos e os cemitérios onde seus companheiros estavam enterrados se tornariam gradualmente peças de museu raramente visitadas.

Por enquanto, essa preocupação parece estar fora do lugar. No ano passado, mais de 1,4 milhão de pessoas visitaram o cemitério americano em Colleville. O número vem crescendo há vários anos e certamente será superado neste ano.

Filmes como & quotSaving Private Ryan & quot e livros elogiosos do historiador Ambrose e do locutor Tom Brokaw estimularam o interesse de uma nova geração pela era.

"Os netos estão começando a chegar", disse Gene Dellinger, superintendente do cemitério americano. & quotEles fazem isso porque querem, para compreender e ver por si próprios. & quot

No topo desse interesse renovado, o Congresso aprovou US $ 30 milhões para construir um centro interpretativo no cemitério de Colleville. A inauguração está prevista para 2006.

Em uma manhã recente, Jennifer Rogers e vários de seus colegas da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign estavam olhando para os bunkers alemães vazios em Pointe du Hoc, um promontório rochoso entre as praias de Omaha e Utah. Em um feito de armas que 60 anos depois é inacreditável, o 2º Batalhão de Rangers do Exército escalou esses penhascos quase verticais. Eles sofreram mortes surpreendentes, mas tomaram este terreno importante na manhã de 6 de junho.

"Tenho visto filmes de guerra toda a minha vida, mas isso coloca tudo em perspectiva", disse Rogers, 20, de Ipava, Illinois. "Isso o faz pensar que não devemos considerar nossas liberdades garantidas."

Espec. Zachary Elkins, um soldado de 21 anos de Norwalk, Wisconsin, serve em uma unidade de engenharia com sede na Alemanha que participa das cerimônias deste fim de semana na Normandia.

Na semana passada, vestido com roupas civis, ele deu uma caminhada tranquila ao longo da grande extensão de areia da Praia de Omaha, agora tão tranquila.

"Acho que dá para ver tudo na TV", disse ele. & quotMas caminhar por onde eles caminharam, significa muito. & quot


Descoberta do Dia D: original da famosa gravação do repórter de guerra encontrada no porão de Long Island

Uma recente doação à Fundação do Dia D está sendo considerada a mais significativa até o momento. O atual proprietário da casa em Long Island, NY, descobriu as fitas em 1994. Recentemente, ele as doou para a National D-Day Foundation.

A gravação original do emocionante relato de primeira mão do correspondente de guerra George Hick sobre a invasão do Dia D foi descoberta no porão de um retiro de verão em North Fork, em Long Island.

A gravação premiada de Hicks sendo atacado por aviões nazistas no USS Ancon em 6 de junho de 1944, foi saudada pelo The New York World-Telegram como "a maior gravação da guerra até então".

Bruce Campbell, o homem que encontrou a gravação, doou-a na semana passada para a National D-Day Foundation na Virgínia, relatou o Washington Post.

“Estou ouvindo isso e sinto que estou em um navio de guerra com esse cara”, disse Campbell ao jornal sobre a primeira vez que ouviu. “Fez meu cabelo ficar de pé. … Esta é a mídia original e master em que foi realmente gravado. ”

Campbell encontrou a fita e outras gravações da Segunda Guerra Mundial em 1994, após comprar uma cabana de verão em Mattituck, L.I. que pertenceu a um homem chamado Albert Stern, relatou o jornal. As 16 gravações também incluem Edward R. Murrow.

O companheiro do fotógrafo-chefe da Guarda Costeira, Robert F. Sargent, capturou esta famosa imagem do dia D da cena na praia de Omaha por volta das 7h40 do dia 6 de junho de 1944.

A empresa que empregou Stern como executivo fabricou o Recordgraph, a máquina de gravação de 75 libras que Hicks usou para gravar seu relatório sobre a Amertape, de acordo com o jornal.

Dez anos atrás, Campbell deu uma outra olhada nas fitas do porão, relatou o Post. Sua pesquisa o levou ao Reino Unido, onde encontrou um homem com uma máquina que tocava fitas antiquadas.

No Dia D, Hicks estava trabalhando para a rádio Blue, a predecessora da ABC, relatou o jornal.

6 de junho de 1944: O general Dwight Eisenhower dá a ordem do dia, & quotFull Victory - Nothing Else & quot, aos pára-quedistas na Inglaterra pouco antes de embarcarem em seus aviões para participar do primeiro assalto na invasão do continente europeu. 6 de junho de 2019 marca o 75º aniversário do Dia D, o assalto que deu início à libertação da França e da Europa da ocupação alemã, levando ao fim da Segunda Guerra Mundial. (Foto do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA via AP)

Ele estava de pé no convés do Ancon, um navio-chave de comunicações do Dia D, enquanto entregava seu relatório.

"Lá vamos nós de novo, outro avião veio!" Hicks é ouvido gritando. "Bem a bombordo. Os rastreadores estão fazendo um arco bem acima de nossa proa agora. ... Parece que vamos ter uma noite esta noite. Dê a eles, rapazes!"

O Post descreveu Hicks como tenso, mas controlado, enquanto lutava para ser ouvido no crescendo do fogo antiaéreo.

“Outro está vindo! Um cruzador bem ao nosso lado está despejando tudo! ”

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 6 de junho de 1944, membros de uma unidade de desembarque americana ajudam seus camaradas em terra durante a invasão da Normandia. Os homens chegaram à zona de nome de código Utah Beach, perto de Sainte-Mere-Eglise, em um bote salva-vidas depois que seu barco de desembarque foi atingido e afundado pelas defesas costeiras alemãs. (Louis Weintraub / Foto da piscina via AP, Arquivo)


Locals relembram conexões com o Dia D

“Devemos sempre nos lembrar”, disse Jeffrey Askew, oficial do Serviço de Veteranos do Condado de Marion.

Quarta-feira marca 74 anos desde a invasão do Dia D em que tropas aliadas desembarcaram nas praias da Normandia, França, para ganhar uma posição na Europa em uma marcha para derrotar a Alemanha nazista.

De acordo com o site U.S Army Historical, www.army.mil, o general Dwight D. Eisenhower chamou a operação de "cruzada" e disse "não aceitaremos nada menos do que a vitória total". O site afirma que 9.000 soldados aliados foram mortos ou feridos e 5.000 navios e 13.000 aeronaves apoiaram a invasão.

Kenneth A. Barrett, um veterano da Guerra do Vietnã e voluntário no Parque Memorial dos Veteranos do Condado de Ocala-Marion, disse que seu pai, Kenneth E. Barrett, que morreu em 1992, esperou com milhares de soldados aliados pela invasão do Dia D e pelo avanço para a Europa.

Quando Barrett ajudou sua mãe a limpar algumas caixas, a família encontrou o "V-Mail" da Segunda Guerra Mundial e outras cartas de seu pai para sua mãe durante o período que antecedeu a invasão do Dia D, enquanto ele esperava o embarque.

"(Ele escreveu) um grande negócio estava acontecendo", disse Barrett sobre uma carta de abril de 1944 escrita enquanto seu pai estava no exterior.

Ele disse que seu pai lutou na Batalha de Bulge e mencionou o frio intenso da batalha, que o History.com diz que foi travada por três semanas a partir de 16 de dezembro de 1944 e custou 20.000 vidas americanas.

Há dois memoriais para a invasão do Dia D, ou Batalha da Normandia, no Ocala-Marion County Veterans Memorial Park, localizado em 2601 SE Fort King St., Ocala. Um deles é um memorial ao longo da parede de tijolos ao sul, que lista as batalhas da Segunda Guerra Mundial daquela época. O outro é um monumento independente que mostra a localização das forças aliadas nas praias da França e é dedicado à família Hooker Badger.

O site History.com explica que as forças britânicas, canadenses e americanas se uniram na invasão.

"As invasões anfíbias começaram às 6h30. Os britânicos e canadenses superaram a leve oposição para capturar praias com o código Gold, Juno e Sword, assim como os americanos em Utah Beach. As forças americanas enfrentaram forte resistência em Omaha Beach, onde havia mais de 2.000 Vítimas americanas. No entanto, no final do dia & # x2019s, aproximadamente 156.000 soldados aliados haviam invadido com sucesso as praias da Normandia. De acordo com algumas estimativas, mais de 4.000 soldados aliados perderam a vida na invasão do Dia D, com outros milhares feridos ou desaparecidos, "diz o site. "Menos de uma semana depois, em 11 de junho, as praias estavam totalmente protegidas e mais de 326.000 soldados, mais de 50.000 veículos e cerca de 100.000 toneladas de equipamento pousaram na Normandia."

O falecido Charles Hohl, de Beverly Hills, falecido em 16 de agosto de 2016, estava na fase inicial da invasão e dirigia um tanque.

Ele mentiu sobre sua idade para entrar no Exército, disse sua viúva, May Hohl, em uma entrevista por telefone na terça-feira.

Charles Hohl foi premiado com a Legião de Honra Francesa em 2015 por sua participação na invasão. Ele também serviu na Batalha do Bulge a caminho da Alemanha.

"Ele viveu o Dia D", disse Mary Hohl.

Ela indicou que havia muito apoio para qualquer coisa que pudesse "livrar-se de Hitler".

Harold Jerome Stephens disse na terça-feira que tinha 19 anos quando foi chamado para lutar no Dia D, depois foi detido por quatro dias para servir com tropas de reposição.

"Fomos transferidos de Birmingham, Inglaterra para Torkay, perto do Canal da Mancha, e deveríamos ir na primeira onda. Fomos retidos como tropas de reposição e fomos enviados no Dia D Plus 4", disse Stephens, 93 , um residente de Oak Run a oeste de Ocala.

Stephens disse que estava servindo sob o general Omar Bradley até depois de pousar em Utah Beach, na França, em 10 de junho de 1944, e se mudar para St.-Lo, onde ocorreu uma grande batalha. Ele então se juntou ao 3º Exército do general George S. Patton e estava na Batalha de Bulge, onde estava "muito frio".

"A Grande Geração está nos deixando e espero que os jovens leiam sobre o Dia D e a Segunda Guerra Mundial porque foi um momento importante na história deste país. Espero que eles não se esqueçam", disse ele

Stephens foi condecorado com cinco estrelas em sua Medalha do Teatro Europeu de Operações por lutar no Dia D e na Batalha de Bulge e também recebeu a Legião de Honra Francesa.

O chefe da Marinha dos EUA, James Phillips, sobreviveu a um ataque Kamikaze a seu navio, o USS Luce, que ceifou cerca de 200 vidas. Ele disse que ouviu falar do Dia D na Rádio das Forças Armadas enquanto servia na campanha de ilhas no Pacífico e sentiu que muitos recursos foram canalizados para a invasão.

"Tínhamos que fazer o devido", disse ele.

O oficial do serviço de veteranos do condado de Marion, Jeffrey Askew, disse sobre o Dia D: "Devemos sempre lembrar."


Dia D: 150.000 homens - e uma mulher

6 de junho marca o aniversário do Dia D, o dia em 1944 em que as forças aliadas na Segunda Guerra Mundial invadiram a França offshore. Foi a maior invasão marítima da história. Milhares nunca conseguiram sair da água, tornando o desembarque na Normandia um dos dias mais mortais da guerra. Em um esforço total, 150.000 homens - e uma mulher - foram às praias.

Por que pelo menos uma mulher? Afinal, as mulheres não podiam servir em combate naquela época - essa restrição só seria suspensa 50 anos depois, em 1994. Então, como uma mulher escorregou pelas fendas e pousou nas praias com os meninos de uniforme ? Duas razões - ela era jornalista e clandestina. Em junho de 1944, o governo britânico credenciou 558 escritores, jornalistas de rádio e fotógrafos para cobrir os desembarques do Dia D. Por direito, Martha Gellhorn, uma correspondente de guerra estabelecida para Collier's revista, deveria ter sido um deles.

Cada meio de comunicação poderia enviar apenas uma pessoa, e o Collier's aceno foi para um cara chamado Ernest Hemingway, que não trabalhava para a revista, mas tinha um nome famoso. Ele também passou a ser o ex-marido de Martha Gellhorn. Quando Hemingway pediu sua vaga, ele atendeu. Os meninos responsáveis ​​recusaram todas as mulheres que se inscreveram, obrigando-as a aceitar "não" como resposta.

Mas não Gellhorn. Ela entrou em ação - ou mais especificamente foi ao banheiro. Ela se escondeu no banheiro de um navio-hospital. A armada de 5.000 navios se estendeu até onde a vista alcançou, transportando os homens e quase 30.000 veículos através do canal da Inglaterra até a costa francesa. Quando chegou a hora de pousar, Gellhorn foi à praia disfarçado de maca. Na confusão, ninguém percebeu que ela era uma menina. (E por acaso, ela chegou lá antes de Hemingway.)

Ao cair da noite em 6 de junho de 1944, mais de 9.000 soldados aliados estavam mortos ou feridos. Mais de 100.000 outros - incluindo aquela passageira clandestina - sobreviveram ao desembarque.

Outras mulheres o seguiram, mas não imediatamente. Trinta e oito dias após o dia D, os primeiros quarenta e nove WACs a chegar à França pousaram na Normandia. Designados para a Zona de Comunicações, eles imediatamente assumiram as centrais telefônicas recentemente desocupadas pelos alemães e trabalharam em tendas, porões, cabanas pré-fabricadas e reboques de centrais telefônicas.

Mas Martha Gellhorn foi a primeira mulher - desembarcando na frente, e a única jornalista com uma brilhante história de primeira mão sobre a invasão.


O sinaleiro Joe Ward relembra a devastação do Dia D na proa do HMCS Ottawa

Joe teve que ficar na proa, na frente de seu navio, e enviar sinais para os milhares de outros navios que saltavam na água naquele dia. Ele e o capitão, duas figuras solitárias no topo do navio. Fale sobre colheitas fáceis.

“Não tínhamos defesa”, disse Joe, “nenhum abrigo. É difícil de acreditar.

"Havia um projétil rugindo atrás do outro e cada um deles pesava cerca de uma tonelada e meia. Você estava sempre se perguntando se o próximo é aquele que vai te atingir, mas esse era o meu trabalho. Eu tinha que Fique lá."

O trabalho de Joe era tentar trazer alguma ordem ao caos, para que os outros navios soubessem o que seu contratorpedeiro, o HMCS Ottawa, faria a seguir.

Eles eram rápidos, os destróieres, ziguezagueando entre os quase 7.000 navios do Canal da Mancha, oferecendo proteção quando necessário, sempre alertas para a presença de U-boats, tentando desesperadamente evitar que tantos jovens soldados e marinheiros morressem quanto possível .

"A única razão pela qual estou aqui hoje", diz Joe, "é pura sorte. Providência."

Aos 96 anos, Joe realmente não quer reviver 6 de junho de 1944. Pesadelos lhe ocorreram durante anos, embora felizmente diminuíssem com o tempo.

Mas ele está disposto a se concentrar nisso novamente para que uma nova geração aprenda sobre guerra e inferno e talvez ainda mais para os meninos que nunca voltaram para casa.

"O Dia D foi exatamente como eu imagino que seja o inferno", diz Joe, "o estrondo de granadas, as explosões, homens e meninos gritando e morrendo. Apenas um barulho avassalador como algo que você não pode imaginar."

A guerra pode ter parecido romântica para Joe Ward uma vez.

Afinal, a Primeira Guerra Mundial & mdash a que eles esperavam que acabasse com todas as guerras & mdash de alguma forma reuniu os pais de Joe. His Dad, Joe Sr., proud Londoner, had signed on with the Royal Navy for that one.

It saved him from the misery of the trenches, it took him places he'd never go and when it took him to the Dardanelles, it brought him to the love of his life, a Russian girl named Vera Filipova.

He brought Vera back home with him and together they had a girl, Kitty, and two boys, Joe and his brother, Ronald.

In 1930, Joe Sr. and Vera ventured across the sea again, eventually landing in Chilliwack, B.C. That's where Joe. Jr. grew up.

Joe remembers it as a happy time. Both of his parents were musical and nights of song filled their home, easing the hard times of the Depression.

Joe recalls how he and his brother loved teasing their Mom, calling her "Mrs. Flipover" from her Russian name, Filipova.

"We loved her dearly," he says. "She never did speak much English, but she was very loving and kind."

And then in 1939 came the Second World War. By this time, Joe was in high school. And one fine day after school, Joe and two of his friends did what boys do and went down and signed up.

"My mother cried, but what could she do? She knew I had to go. She said, 'Now, Joey, be careful,' as if you could be careful, as if it made any difference."

Joe wanted to be a sailor like his Dad. One of his buddies joined the army that day and the other the Air Force. That wasn't the only difference between them &mdash Joe came home and they did not.

Joe served for four long years before D-Day, mostly escorting huge convoys of ships, some carrying Canadian boys to war, some carrying the tanks and other tools of war and some carrying food to the hungry British people.

They were constantly watching for U-boats, the German submarines that were so deadly to the Allied ships and the precious human cargo on board.

The job of destroyers was to blow up U-boats and Joe saw that bloody act of war.

"Well, they just exploded out of the water and then the bodies landed and just floated there in the sea. We knew the Germans were in the same boat as we were, just trying to live. You look at that and say, 'You poor buggers,' but this is the way it's gotta be."

A detail haunts him from that day, though. His ship recovered a mailbag from the U-boat, letters the dead German sailors had written home. They were just like the ones he and his mates were sending to their families and Joe realized how much they had in common.

Joe has a good friend now, a German veteran, and they understand each other very well, he says, perhaps better than any of us who came along later can.

"Hitler said, 'You go,' and they had to go. You realized they were the same as you. You were German. Or you were English. And you were alive. Or you were dead. All a matter of luck."

In those years, when Joe was off duty, he had to go down and sleep below the waterline. Perhaps the fitful dreams began then.

Joe made many crossings of the cold, dark, dangerous Atlantic, always escorting the convoys and always a potential target himself.

There were, of course, many peaceful times at sea, but never times of peace.

Joe and all the sailors were on guard in every moment for the unseen torpedo that could end it all for them.

One day, just a few feet from him, a couple of his friends sat down atop the captain's bridge, their legs dangling over the side. A moment of rest? A moment to take it all in? Whatever it was, a shell from a German destroyer whistled by just then, missing Joe, but carrying off both his friends' legs.

Then in the early morning hours of June 6, 1944, Joe's ship was in the Bay of Biscay near the English Channel when they got the call.

The invasion of Europe, long rumoured, was on. By the time Joe knew about it, the ships carrying the boys to Normandy had already set sail. HMCS Ottawa was called on to protect their young lives one more time.

This was the way it was for those 18, 19, 20-year-olds who were sent to fight.

The higher-ups had been planning D-Day for months, years. But the boys who would fight on the beaches and on the sea and in the air were only told the invasion was on at the last moment.

It was for their own good. Surprise was their friend.

Loading.

Joe was 21 then, a four-year veteran. No longer considered a kid. He'd shown talent at being able to read other ships' signals from miles away and that had become his job, a signalman who tried to bring some order to chaos.

And so as dawn broke, as the sunlight revealed ships as far as the eye could see, as the ungodly barrage began, Joe climbed to the top of his ship, stepped outside the captain's bridge and gamely stood there for the next eight hours raising his signal &mdash as fat a target as ever a marksman could ask for.

"It was just a melee," recalls Joe, "I was lucky, but so many of my friends were not. Lots of men were lost that day. There was blood everywhere, blood in the ships, blood in the water."

As D-Day unfolded, as the beaches were gained across a 50-mile stretch of France and the victory sealed, the sailors turned to rescuing boys in the sea or on the ships now crippled and clogging the English Channel.

And more than they wished, their job turned to identifying the dead.

"We couldn't take them back to England, we were already full taking back the wounded," says Joe, "but we cut off their dog tags whenever we could, so their parents would know."

D-Day was just the start. That day, 132,000 soldiers were landed in Normandy, but the Allies knew they had to keep sending more every day because now that Hitler knew they were there, he would throw all his considerable might at them.

By June 30, there were 850,000 boys in France. And by the end of the Normandy campaign in August, there were two million Allied soldiers in France.

And in all that time, Joe was at sea, fighting, signalling, rescuing, clipping those sad dog tags.

He was 44 days in the English Channel after D-Day.

"There wasn't any relief. They brought you food if they could and a drink of water, but there were pretty thin rations by the end."

Happily, the madness would not go on much longer. Less than a year later, the war in Europe was finally, wonderfully, over.

And you might think Joe would be glad to be going home.

He did get back to British Columbia that glorious summer of 1945 and then he did something inexplicable to many of us. His naval service was over and he didn't have to go, but he volunteered to join the war in the Pacific.

"I guess I wanted to see it through," he says.

The Allies reckoned that there would be one to four million casualties if they tried to invade Imperial Japan. But then the atom bomb was dropped and Japan finally surrendered.

Joe was already in the Pacific, not all that far from Vancouver, but steaming toward Tokyo nonetheless when he got the word that he was now a civilian.

Joe was 22 and in his adult life, he had known only war. So what would he do with the life that had been spared?

He ended up going to Toronto to the Royal Conservatory of Music. He was a talented clarinetist, but pretty soon he could play most instruments.

The signalman would become a teacher and luckily for Hamilton, he arrived as a music teacher at Delta High School in 1957. In the years since, countless thousands of Hamiltonians have learned to play music from Joe Ward.

As a musical conductor of many bands, he continued to do what a good navy signalman does &mdash pay attention, be in the moment, lead the crew and take responsibility for whatever happens.

Although, as Joe observes, the stakes are just so much lower in music than war.

His nightmares went on for years. Sometimes in the night, he knew a missile was coming for him and he'd duck.

But thankfully the nightmares have abated with the passage of decades.

However, this interview has been hard on the 96-year-old.

"It still hurts," he says. "It makes you feel sick to think about it. All these kids were my age and I left many of them back there. They were good kids and they were just kids.

"You'd make a friend and you'd say, 'See you next week, Jimmy,' and then in the next week he was gone.

"You want to know what we did in the war? We lived and slept and ate and died. That's it."

Linda Jacobs is an award-winning journalist with a special interest in the Second World War.


Man Discovers Original D-Day Dispatch Audiotape in Basement

Twenty-five years ago, a man in Mattituck, New York, came across a collection of audiotapes in his basement and put them aside for a rainy day. Years later, when he finally investigated the tapes, he found that he was in possession of original recordings of some of the most important broadcasts of World War II.

As Michael E. Ruane reports for the Washington Post, the man, 63-year-old Bruce Campbell, now of Loxahatchee, Florida, decided to donate the collection of tapes and assorted artifacts to the National D-Day Memorial in Bedford, Virginia. Most notable in the collection is a dispatch recorded by American war correspondent George Hicks on D-Day.

Hicks, the London bureau chief for the Blue Network (a predecessor of ABC), was reporting from the U.S.S. Ancon. o Ancon, which served as a communication ship in the D-Day invasion, was among 5,000 ships that traveled across the English Channel to France carrying troops, supplies and in this case, a bold journalist toting a tape-recording machine called a Recordgraph.

The ship was stationed off the coast of Normandy when the Nazis began to attack the Allied troops from the air. The recording captures the sounds of gunfire, aircraft and shouting interspersed with Hicks’s commentary. At one point, Hicks and others aboard exclaimed “we got one!” as a German plane fell from the sky in a fiery blaze, according to the Publicar.

Hicks’s D-Day broadcast is known as one of the best audio recordings to come out of World War II, but only copies of the recording were available before Campbell’s discovery of what appears to be the original tape. o Publicar describes the report as “iconic and frightening,” and Campbell echoes the sentiment.

“I’m listening to this, and I feel like I’m standing on the battleship with this guy,” Campbell tells the Publicar of the first time he heard the audiotape. “It made my hair stand up. … This is the original media and masters it was actually recorded on.”

In full, Campbell’s basement trove yielded 16 audiotape recordings of Hicks and other famous World War II journalists, including Edward R. Murrow. The collection also included pieces of the Recordgraph machine that was used to make the recordings. That makes sense because, as it turns out, the artifacts belonged to the previous homeowner, the late Albert Stern, who was the vice president of the very company that manufactured the Recordgraph.

The Recordgraph system was first developed by Frederick Hart & Co. in the late 1930s and used to record audio on loops of cellulose acetate film called Amertape. Without a functional machine to play the antiquated tapes, Campbell initially had no clue how to listen to them. But after some research, he got in touch with a British electrical engineer and audio expert named Adrian Tuddenham. Campbell traveled to Bristol, England, in 2004, and with the help of a device created by Tuddenham, he finally heard the D-Day dispatch.

Hicks’s distinctive voice is instantly recognizable in it: “Here we go again another plane’s come over!” he narrates. “Looks like we’re going to have a night tonight.”

About Andrea Michelson

Andrea Michelson is a digital intern with Smithsonian revista. She is currently a senior at Northwestern University, where she studies journalism and global health.


6. The Dames of D-Day

Although Martha Gellhorn served as a trailblazer for female journalists and war correspondents, others deserve equal merit for their efforts to act as the eyes of millions in order to get a glimpse of the war unfolding thousands of miles away. These women were affectionately called the Dames of D-Day or the D-Day Dames.

Helen Kirkpatrick, like many of her female colleagues, was shunned for her audacity to carry out a man’s job. The Chicago Daily News would only allow male reporters to contribute to their magazine, but there was one exception — the word “no” wasn’t in her vocabulary. “I can’t change my sex. But you can change your policy,” Kirkpatrick said. On her first assignment in London, she sought to interview the Duke of Windsor, an impossible proposition considering the king didn’t do interviews. To the amazement of her male counterparts, the headline she submitted read, “Duke of Windsor’s interview with Helen Kirkpatrick” — the king interviewed her.

“I can’t change my sex. But you can change your policy.”

She covered the London Blitz, spent half of 1943 covering North African campaigns in Algiers, braved sniper fire at the Cathedral of Notre Dame, and once stole a frying pan from Hitler’s Bavarian hideaway, commonly referred to as the “Eagle’s Nest.”

Like the men of Easy Company of the 101st Airborne Division, lounging sipping on a cold drink on the patio of Hitler’s Eagle’s Nest, another D-Day Dame, Lee Miller, also took advantage by posing for a once-in-a-lifetime photo-op — completely naked in Hitler’s bathtub. That same day, Allied forces marched through Munich and liberated the city of the Third Reich.

Miller’s previous career as a model provided experience in capturing emotions in a photograph, both in understanding the subject’s perspective and how to manipulate a camera. Her unforgettable images showed the wrath of the Nazis, a lasting impression that haunted her until her final days.


Assista o vídeo: Dia D - 75 anos da invasão à Normandia