Christine Granville

Christine Granville

Christine Granville, filha do conde Jerzy Skarbek, nasceu na Polônia pouco antes da Primeira Guerra Mundial. Educada em privado, Christine casou-se com Jerzy Gizycki em Varsóvia em novembro de 1938.

O casal estava em Adis Abeba quando a Polônia foi invadida pelo Exército Alemão em 1º de setembro de 1939. Eles foram ficar na Inglaterra, mas Christine queria se envolver na luta pela liberdade polonesa. Christine acabou se estabelecendo na Hungria e retomou o contato com Andrezej Kowerski, um amigo da Polônia.

Nos meses seguintes, Granville e Kowerski fizeram contato com uma rede chamada Mosqueteiros, que estava envolvida em espionagem e sabotagem na Polônia. Christine foi presa na fronteira eslovaco-polonesa e na Hungria, mas em ambas as ocasiões conseguiu escapar. Ela também forneceu informações ao governo britânico sobre os movimentos de tropas que permitiram a Winston Churchill prever a invasão da União Soviética pelo Exército Alemão em junho de 1941.

Christine e Andrzej Kowerski acabaram sendo recrutados pelo Executivo de Operações Especiais (SOE). Em 6 de julho de 1944, ela foi levada para a França ocupada, onde se juntou a Francis Cammaerts, chefe da Rede de Jóquei no sudeste da França. Ela substituiu Cecily Lefort, que acabara de ser presa pela Gestapo.

Em 11 de agosto de 1944, Cammaerts e Xan Fielding foram capturados enquanto viajavam de Apt para Seyne. Eles foram levados para o quartel-general da Gestapo em Digne. Três dias depois, os Aliados começaram a desembarcar no sul da França. Temendo que os homens fossem fuzilados antes da chegada dos soldados britânicos, Christine foi ver Albert Schenck, o oficial de ligação entre a prefeitura francesa e a Gestapo. Ela disse a Schenck que os Maquis sabiam das prisões e providenciariam para que ele fosse morto, a menos que libertasse os homens. Schenck sabia que seria apenas uma questão de dias até que os alemães fossem invadidos pelos Aliados. No entanto, ele não tinha o poder de libertá-los, mas ele contatou Max Waem e após o pagamento de dois milhões de francos os homens foram libertados.

Depois da guerra, Christine trabalhou como telefonista na India House, vendedora na Harrods e como aeromoça nos navios Rauhine e no Winchester Castle. Enquanto trabalhava em forros, ela conheceu George Muldowney, um administrador de banheiro. Muldowney se apaixonou por ela. Ela rejeitou seus avanços e em 15 de junho de 1952, ele a apunhalou no coração com uma faca. Muldowney foi executado por seu assassinato em 30 de setembro de 1952.

A biografia de Madeleine Masson, Uma busca por Christine Granville foi publicado por Hamish Hamilton em 1975.

Desde o colapso militar de seu próprio país, a Polônia, ela fora empregada nas missões mais perigosas em outras partes da Europa Ocupada; e essa reputação dela me levara a esperar dela os atributos heróicos que imaginei ter adivinhado imediatamente sob seus gestos nervosos e sua maneira ofegante de falar. Não que ela se parecesse de alguma forma com a concepção clássica de uma espiã, embora tivesse o glamour que é convencionalmente associado a uma espiã; mas ela preferia camuflar-se com uma blusa e saia austeras que, com seus cabelos escuros curtos e penteados descuidadamente e a ausência total de maquiagem no rosto de traços delicados, davam-lhe a aparência de uma estudante de artes atléticas.

Ela era adorável, frágil, de ossos pequenos e de constituição delicada. Ela era muito atraente para os homens, mas não se interessava muito por mulheres. Ela sempre desaparecia, mas sempre nos dizia onde estivera. Ela era gentil e inteligente e odiava machucar as pessoas. Esta finalmente seria sua ruína. Ela foi sufocada por um clima normal de vida. Quando conversei com ela sobre bravura, ela riu e disse que, quando estava no campo e ocorria uma crise, geralmente ficava ocupada demais para se assustar. Ela era um soldado eminentemente prático.

Quando Christine soube da prisão, ela partiu imediatamente para a prisão de Digne. Um gendarme idoso e gentil, a quem ela havia abordado com um pedido para que pudesse levar algumas coisas necessárias para o marido na prisão, colocou-a em contato com um alsaciano chamado Albert Schenck, que servia como uma espécie de oficial de ligação entre os franceses prefeitura e o alemão Sicherheitsdienst. Para Schenck, Christine anunciou que não era apenas uma agente britânica, mas também a esposa de Cammaert e, para completar. Sobrinha do general Montgomery. A lição que aprendera com seu relacionamento com o almirante Horthy não fora esquecida. Ela também observou que, como as forças aliadas haviam desembarcado no sul da França, seria do interesse de Schenck garantir a libertação de Cammaerts e de seus companheiros de prisão. Schenck disse a Christine que ele próprio nada poderia fazer, exceto que havia um belga chamado Max Waem que tinha mais autoridade e poderia estar disposto a ajudar. Ele não achava que Waem estaria interessado em qualquer transação que lhe trouxesse menos de dois milhões de francos.

Christine Granville, que por sua própria vontade arriscou a pena de morte, a responsabilidade deve ter sido quase insuportável. Além de considerar a coragem pessoal, ela também tinha que decidir se, do ponto de vista da SOE, sua ação era totalmente permissível. Como pessoa, ela não teria hesitado em trocar sua vida pela vida de três outras pessoas. Como agente, no entanto, ela foi obrigada a avaliar o valor dessas vidas em comparação com as dela; e se o dela valesse mais, era seu dever mantê-lo.

Na avaliação que fez, foi a vida de Francis Cammaerts que pesou a favor da decisão. Se Francis Cammaerts não tivesse sido preso conosco, Christine estaria perfeitamente justificada em não tomar nenhuma atitude se agir significasse arriscar a si mesma. Indiretamente, então, devo minha vida a ele tanto quanto devo, diretamente, a ela.

Christine era uma mulher de caráter bastante incomum. Ela era muito corajosa, muito atraente, mas uma solitária e uma lei em si mesma. Ela era totalmente leal e dedicada aos Aliados, e nada a faria trair sua confiança. Depois da guerra, ela foi incapaz de se adaptar à rotina chata do dia a dia de trabalho. Ela viveu para ação e aventura. Não a diminua limpando seus defeitos. Ela não era uma santa de gesso. Ela era um animal bonito, saudável e cheio de vida, com grande apetite por amor e risadas, e tinha uma coragem tremenda.

É impossível ler um livro sobre alguém que você conhece bem sem imaginar as reações do sujeito ao livro e ao seu tratamento. Acredito que amigos de Christine concordariam que sua reação a isso, e a qualquer livro sobre ela, teria sido uma explosão de risos zombeteiros; "um livro sobre mim, que ridículo, por que tanto alarido?" Ela certamente teria afirmado que havia muitas outras pessoas mais interessantes e mais importantes que ficariam encantadas em ter livros escritos sobre elas, então por que importuná-la? Ela não queria ser conhecida ou admirada como uma pessoa que havia feito muitas coisas corajosas durante a guerra, ela queria ser conhecida e apreciada por si mesma.

Não tenho dúvidas de que, uma vez que este livro será lido por muitos por causa de sua associação com a guerra, Christine teria sentido, como eu, que concentrar a atenção em um indivíduo ou nos indivíduos cria uma distorção inevitável da verdade. Vivendo e lutando dia a dia em uma comunidade onde a interdependência total era a essência da vida cotidiana, a separação dos indivíduos não pode dar uma imagem da realidade. Agentes individuais na França ou na Polônia dependiam para cada refeição e descanso noturno de pessoas cujos filhos pequenos, pais idosos, propriedades e meios de subsistência eram continuamente colocados em risco por nossa presença. A contribuição deles envolveu um sacrifício muito maior do que o nosso.


Christine Granville, espiã favorita de Churchill, Willl Be Honored em Londres

A condessa polonesa Krystyna Skarbek deve ser homenageada por suas façanhas durante a guerra, tendo um busto de bronze revelado no Clube polonês Hearth em Londres. Skarbek ficou tão zangada com a invasão alemã de sua terra natal que viajou para a Inglaterra e exigiu que o Serviço Secreto a empregasse, o que fizeram sob o nome de pluma de Christine Granville. Ela foi a primeira e a mais antiga agente feminina usada durante a guerra, mas seu tratamento nas mãos das autoridades depois da guerra foi vergonhoso, para dizer o mínimo.

Detalhes de suas façanhas e do trabalho surpreendente que ela fez para os Aliados durante a Segunda Guerra Mundial teriam sido perdidos para sempre se não fosse pela autora Clare Mulley, que escreveu uma biografia dessa mulher incrível e a publicou com o título “O espião que amou: os segredos e a vida de Christine Granville" em 2013.

Mulley disse em uma entrevista ao The Guardian, “Ela era uma mulher notável, é ridículo que ela não seja mais conhecida. Isso não é para tirar nada de todas as outras mulheres e homens que serviram, todas as suas histórias são fantásticas, mas a história dela é incrível, e ela simplesmente não foi homenageada como deveria ser.”

A lista de suas realizações durante a guerra é longa e distinta.

Ela conseguiu adquirir a primeira evidência na forma de imagens em microfilme dos planos alemães, de codinome Operação Barbarossa, para invadir a Rússia. Ela escondeu o microfilme com o dedo das luvas e depois saiu esquiando da Polônia levando os planos até os Aliados. Esta informação chegou à mesa de Winston Churchill, e ele se tornou um fervoroso admirador que, de acordo com sua filha Sarah, chamou Granville de "seu espião favorito".

O Executivo de Operações Especiais a enviou à França em 1944 como parte de uma equipe de especialistas designada para preparar o caminho para a libertação da Europa. Ela viajou muito e fez o primeiro contato com a Resistência Francesa e os guerrilheiros italianos. Ela então convenceu sozinha uma guarnição alemã inteira protegendo uma passagem alpina estratégica a se render.

Pouco depois disso, ela soube que um de seus colegas do SOE, juntamente com dois combatentes da Resistência francesa, haviam sido presos pelos alemães e que a Gestapo tinha planos de executar os três homens. Ela tentou organizar um resgate que não teve sucesso, então ela saiu em sua bicicleta para pedalar os 40 quilômetros até o acampamento. Lá ela convenceu a Gestapo, com afirmações exageradas de quão próximas as forças aliadas estavam, e que ela iria pessoalmente providenciar para que os oficiais da Gestapo fossem fuzilados se os três homens não fossem libertados imediatamente.

Durante a guerra, ela recebeu muitas medalhas, incluindo a francesa Croix de Guerre, a OBE e a Medalha George, mas não significavam nada quando o fim da guerra chegou, e ela foi descartada pelos britânicos. Em seu arquivo no Arquivo Nacional, há uma prova contundente de um pedaço de papel dizendo "ela não é mais desejada". # 8217 Foi recusada a cidadania britânica, embora as autoridades estivessem bem cientes de que ela não poderia mais retornar à Polônia como estava sob controle soviético.

Ela finalmente convenceu as autoridades britânicas a conceder sua cidadania britânica, mas foi deixada quase na miséria. O único trabalho que ela conseguiu foi como faxineira em navios de passageiros e quando o capitão encorajou todos os funcionários a usarem suas medalhas ninguém acreditaria que ela havia ganhado cada um dos baús cheios que exibia. O único membro da tripulação que acreditava que ela havia ganhado suas medalhas era um colega administrador, Dennis Muldowney, com quem ela tinha um relacionamento.

O relacionamento com Muldowney falhou, mas ele não pôde aceitar a rejeição dela e começou a persegui-la. Em 15 de junho de 1952 no Shelbourne Hotel, Muldowney a esfaqueou até a morte, uma morte horrível para uma senhora muito corajosa.

O marido de Clare Mulley, o renomado artista Ian Wolter, criou o busto de Skarbek. Em uma homenagem à herança dela, ele usou solo da Polônia e solo de um parque em Londres que foi usado para treinar agentes poloneses durante a Segunda Guerra Mundial na apreensão. O busto foi colocado no Clube polonês do Hearth, pois era onde Skarbek contava histórias de suas façanhas durante a guerra com outros refugiados poloneses, relatou o The Guardian.

Os direitos do filme do livro de Clare Mulley foram vendidos, e há rumores de que Angelina Jolie está interessada em pegar isso como um projeto. Mulley está esperançoso de que isso se desenvolva com sucesso, dizendo “Dedos cruzados ... Eu quero um filme digno e brilhante. Eu realmente quero que ela seja homenageada de maneira adequada.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Christine Granville, nascida Krystyna Skarbek, estava entre as mais glamorosas e bem-sucedidas agentes empregadas pela British & # 39s Special Operations Executive (SOE). Um breve e suposto relacionamento com o autor Ian Fleming logo após a guerra levou à especulação de que ela forneceu a inspiração para algumas das primeiras & # 34Bond Girls. & # 34

ww2dbase Krystyna Skarbek era filha de Jerzy Skarbek, um nobre polonês, e de Stefania Goldfeder, cuja família judia secularizada estava entre os banqueiros mais ricos da Polônia. Os pais de Krystyna levavam uma vida de luxo na Era do Jazz de Varsóvia e sua filha tinha o melhor de tudo. Como a maioria das mulheres polonesas aristocráticas, ela cresceu não apenas tendo aulas de comportamento, francês e piano, mas também aprendendo a andar a cavalo e esquiar. Incentivado por um pai indulgente, Skarbek se tornou uma espécie de moleca, embora um tanto glamoroso. Na idade de dezenove anos ela foi vice-campeã em um concurso nacional de beleza. Sua maior paixão, entretanto, parecia correr riscos, incluindo pistas de esqui perigosas e carros velozes. Quando a Depressão atingiu, no entanto, seu pai playboy tinha esgotado em grande parte a fortuna de sua esposa e Skarbek foi forçado a arranjar um emprego como secretário em uma concessionária de automóveis. Pouco depois, ela conheceu, se casou e logo se divorciou de um homem de negócios mais velho e rico. O acordo de divórcio deu a ela uma renda estável o suficiente para aproveitar a vida em seus próprios termos. Em 1938, ela se casou com Jerzy Gizycki. Significativamente mais velho que Skarbek, Gizycki foi um aventureiro e viajante ao longo da vida, trabalhando como cowboy, garimpeiro de ouro, explorador e até mesmo como figurante de Hollywood. Pouco depois, Gizycki foi nomeado cônsul polonês no Quênia e na África Oriental, e o casal mudou-se para Nairóbi.

ww2dbase Quando a guerra estourou, Skarbek e seu marido foram para Londres, onde ela se ofereceu para ajudar os serviços secretos britânicos e propôs um esquema fantástico de viajar para a ainda neutra Hungria e, em seguida, esquiar nas montanhas dos Cárpatos até a Polônia para trazer informações e polonês voluntários para lutar no Ocidente. Por razões que permanecem obscuras, talvez relacionadas às conexões pré-guerra de seu marido com a inteligência britânica, o esquema foi aprovado e em dezembro ela estava em Budapeste. Lá ela conheceu Andrzej Kowerski, oficial de tanque polonês de uma perna só, arrojado e condecorado, que já operava uma rota de fuga para soldados poloneses. Na época, embora cada vez mais ligada à Alemanha, a amizade tradicional da Hungria com a Polônia fez com que as autoridades húngaras fizessem vista grossa a tais atividades. Skarbek começou a trabalhar com Kowerski e os dois se tornaram amantes.

ww2dbase Em fevereiro de 1940, ela fez a primeira de uma série de viagens sobre as montanhas Tatra em esquis durante um dos piores invernos registrados, carregando documentos para a resistência polonesa e retornando com informações sobre as atividades alemãs. Em sua última viagem para fora da Polônia, ela carregou documentos microfilmados detalhando os preparativos alemães para invadir a União Soviética. Enquanto em Varsóvia, Skarbek também fez contato com grupos de resistência conhecidos como Mosqueteiros. Este grupo independente operava fora do controle das autoridades secretas polonesas, que tinham suas próprias células de inteligência. Embora os Mosqueteiros fornecessem aos Aliados algumas informações valiosas, seus líderes também mantinham contato com Abwehr (Inteligência militar alemã) e os serviços secretos poloneses começaram a suspeitar que o grupo havia sido infiltrado. No início de 1941, a Hungria ficou cada vez mais sob controle alemão e os nazistas restringiram as rotas de fuga pelos Cárpatos. À medida que os agentes alemães se aproximavam, Skarbek e Kowerski receberam ordens de partir para Belgrado. Para ajudar na fuga, eles receberam passaportes britânicos e novos nomes. Skarbek agora se tornou & # 34Christine Granville & # 34 um nome que ela adotou e manteve pelo resto de sua vida.

ww2dbase Granville estava no Egito, mas foi incapaz de continuar trabalhando como agente de inteligência por muitos meses devido às suspeitas polonesas de que ela era um agente duplo. Tendo seus contatos com os mosqueteiros comprometido sua capacidade de trabalhar com os poloneses, ela passaria a trabalhar exclusivamente com os britânicos.

ww2dbase Como ela falava francês fluentemente em 1944, ela pulou de pára-quedas no sul da França para se juntar às operações da SOE em apoio às forças de resistência francesas. As tropas alemãs ao longo da fronteira franco-italiana eram frequentemente forças de segunda ou terceira linha e várias guarnições consistiam de poloneses ou russos recrutados de campos de trabalho ou supostos & # 34Volksdeutsch& # 34 no oeste da Polônia. À medida que as forças aliadas invadiam a França, a confiabilidade dessas forças era cada vez mais questionada. Em agosto, ela fez contato com um grupo dessas tropas que comandava um posto de fronteira em Col-de-Larche e os convenceu a desertar para os guerrilheiros franceses. Os oficiais alemães da unidade se viram quase sem soldados e em 13 de agosto concordaram em se render.

ww2dbase Naquele mesmo dia, Granville soube que o comandante regional da SOE & # 39s (e seu antigo amante), o tenente-coronel Francis Cammaerts e dois associados foram presos pela Gestapo e condenados à morte como espiões. Granville viajou para Gestapo quartel-general e Digne e confrontou os nascidos na Alsácia Gestapo homem Albert Schenck. Fingindo ser a esposa de Cammaerts e # 39 e sobrinha do marechal de campo britânico Bernard Montgomery, Granville convenceu Schenck e um colega Gestapo homem da Bélgica de que as forças aliadas se aproximavam e em breve a região seria libertada. Nesse caso, os colaboradores nascidos na França e na Bélgica estariam sujeitos à justiça popular, como já acontecera em outras partes da França libertada. Junto com uma bolsa de moedas de ouro e a promessa de salvo-conduto caso se rendessem às autoridades aliadas, os dois homens da Gestapo, cada vez mais assustados, libertaram seus valiosos prisioneiros e até ajudaram a expulsá-los da cidade em um Gestapo veículo.

ww2dbase Por suas façanhas, Granville receberia a Medalha George e foi nomeado Oficial da Ordem do Império Britânico. A França iria premiá-la com o Croix de Guerre. Quando a guerra acabou, no entanto, Granville não conseguiu retornar à Polônia. O amor ao risco e ao perigo que alimentou suas façanhas durante a guerra teve pouco lugar no mundo do pós-guerra e as autoridades britânicas consideraram poloneses exilados como Granville um incômodo. Embora tenha recebido cidadania britânica, Granville oscilou entre empregos e relacionamentos, incluindo trabalhar a bordo de um navio de cruzeiro. Enquanto trabalhava no mar, ela iniciou um relacionamento com um administrador bonito, mas problemático, Dennis Muldowney. Depois de um tempo, ela largou o emprego e rompeu seu relacionamento com o cada vez mais obsessivo Muldowney. Em 15 de junho de 1952, ele confrontou Granville em seu apartamento alugado em Londres e, após uma breve troca de palavras, a esfaqueou fatalmente. Granville tinha 44 anos.

ww2dbase Fontes:
Clare Mulley, O espião que amou: os segredos e a vida de Christine Granville (Nova York: St. Martin & # 39s, 2012).
Madeline Masson, Christine: Churchill & # 39s Agente favorito e SOE Spy (Londres: Virago, 2005).
& # 34A espiã polonesa Krystyna Skarbek lembrada, & # 34, 10 de maio de 2013, http://www.bbc.com/news/uk-22482926

Última revisão importante: março de 2017

Linha do tempo de Christine Granville

1 de maio de 1908 Krystyna Skarbek nasceu em Varsóvia, Governadoria de Varsóvia, Rússia.
15 de junho de 1952 Christine Granville foi morta por Dennis Muldowney em Londres, Inglaterra, Reino Unido.

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Amantes de Christine e # 8217s

Christine viveu a vida plenamente. Ela amava o perigo e a emoção e também aproveitou ao máximo sua vida amorosa. Ela teve casos com vários dos agentes com quem trabalhou e foi adorada por muitos deles. Na verdade, depois dela, vários de seus amantes se reuniram para proteger sua memória e reputação.

Assim que a imprensa descobriu quem era a mulher assassinada & # 8211 uma condessa, uma espiã do tempo de guerra e uma ex-rainha da beleza & # 8211, a maioria escreveu com simpatia sobre seu violento fim. Mas alguns jornais buscaram aspectos escandalosos, sabendo que ela havia sido morta por um amante ciumento.


Agente especial Christine Granville & # 8211 & # 8216O espião que amou & # 8230 & # 8217

Nesse dia de 1939, poucos meses após a invasão nazista da Polônia que marcou o início da Segunda Guerra Mundial, uma determinada condessa polonesa e ex-rainha da beleza marchou para a sede do serviço secreto britânico e exigiu ser enviada em uma missão ativa. ‘Ela é uma patriota polonesa flamejante, uma esquiadora experiente e grande aventureira & # 8230’ relatou o assustado oficial britânico: ‘Eu realmente acredito que temos um PRÊMIO’.

A condessa Krystyna Skarbek é agora mais conhecida na Grã-Bretanha por seu nome adotado, Christine Granville, do qual, ela escreveu mais tarde, ela estava "bastante orgulhosa". Quando ela se ofereceu para o serviço, ela já estava com seu segundo marido e terceiro nome, Krystyna Gizycka, e ela era conhecida no papel simplesmente como ‘Madame G’. Ao final da guerra, ela havia passado por muito mais identidades, desde seu primeiro pseudônimo, Mme Marchand, sob o qual foi enviada à Hungria em dezembro de 1939, até o codinome 'difamatório' que os britânicos lhe deram no Cairo. Willing ', que falava alto tanto sobre o modo de Christine obter informações quanto sobre o senso de humor britânico masculino da época.

Christine foi a primeira mulher a trabalhar para os britânicos como agente especial durante a guerra. Apesar de ter uma expectativa de vida de apenas alguns meses durante as operações, ela também foi a agente feminina que mais tempo serviu na Grã-Bretanha, atuando em três diferentes teatros da guerra. Por sua notável coragem e enorme contribuição para o esforço de guerra dos Aliados, ela foi homenageada com a OBE, a Medalha George e a Croix de Guerre francesa, bem como uma série de fitas de serviço que teriam deixado qualquer general orgulhoso. E, no entanto, como mulher, Christine não era elegível para honras militares britânicas e teve que aceitar seu equivalente civil - algo que a enfureceu e a muitas de suas colegas mulheres, uma das quais escreveu com repulsa que não havia "nada remotamente civil" sobre o que eles tinham feito.

Embora Christine tenha treinado e servido ao lado de homens durante o conflito, seu gênero sempre informou sua experiência na guerra. Ela estava no sul da África quando a Polônia foi invadida e, quando seu navio chegou à Europa, seu país estava ocupado. Incapaz de se inscrever para lutar ao lado de seus compatriotas, Christine determinou que a Grã-Bretanha apoiasse seu plano de esquiar pelas perigosas montanhas dos Cárpatos levando dinheiro e propaganda para a resistência polonesa, e informações - em microfilmes escondidos dentro de suas luvas - de volta. Nesse ponto, os serviços secretos estavam recrutando apenas por meio da rede dos Old Boys, mas Christine tinha contatos dentro desse grupo e rapidamente os usou com bons resultados. Nenhuma outra mulher seria contratada por mais dois anos. A combinação de mentalidade independente, determinação e charme de Christine tinha dado a ela os contatos de que precisava na Grã-Bretanha, Hungria e Polônia, mas foi seu gênero que garantiu que ela fosse menos conspícua viajando por um país ocupado do que qualquer homem saudável, e garantiu ela o trabalho. Christine foi excepcional.

Christine cruzou para a Polônia ocupada quatro vezes no ano seguinte, trazendo informações que às vezes tinham o potencial de mudar o curso da guerra e ajudando a "exfiltrar" milhares de oficiais poloneses e outros aliados para continuar a luta no exterior. Quando a ocasião exigia, ela foi rápida em explorar sua feminilidade com bons resultados, uma vez que encantou um oficial da Wehrmacht a carregar seu pacote de "chá do mercado negro", na verdade documentos incriminatórios, por meio de uma verificação de segurança. Ela também felizmente fez amor com a nata dos serviços secretos poloneses e britânicos em todos os países que cruzou, muitos dos quais mais tarde descreveram o "poder mesmérico" que ela exercia sobre os homens.

Mas Christine também empregou plenamente seus contatos, habilidades linguísticas, brilho criativo e coragem pura e simples para realizar suas missões e para salvar não apenas sua própria vida, mas também a vida de vários colegas oficiais e agentes. Uma vez sob interrogatório na Hungria, ela fingiu tuberculose mordendo a língua com tanta força que parecia que estava tossindo sangue, até que ela e um compatriota foram expulsos. Em outra ocasião, na França ocupada, ela entrou na sede da Gestapo e exigiu a libertação de três colegas poucas horas antes de serem fuzilados. Usando uma combinação de suborno e bravata sobre a abordagem "iminente" das forças aliadas, ela salvou as vidas dos homens e continuou com eles para ajudar a coordenar a resistência antes da libertação dos Aliados do sul da França.

No entanto, no final da guerra, em maio de 1945, Christine foi demitida com apenas £ 100. Um memorando britânico afirmava simplesmente: "ela não é mais desejada". Como aristocrata e ex-agente britânica, Christine sabia que não poderia retornar à Polônia comunista do pós-guerra. Mas, como polonesa e mulher, logo ficou claro que ela também não era muito bem-vinda na Grã-Bretanha. As qualidades que a haviam tornado tão valiosa como agente durante a guerra não eram mais apreciadas pelas mulheres durante a paz. Sem habilidades de secretaria, ela era difícil de colocar, memorandos gemiam, e ela logo foi chamada de "essa garota", enquanto seus pedidos de continuação do trabalho foram rejeitados como "uma dor de cabeça". O país que empregou Christine para arriscar sua vida em três diferentes teatros de guerra, agora apenas a contragosto deu sua cidadania e falhou completamente em fornecer um trabalho digno de seus serviços e habilidades.

Em 1952, após sete anos de empregos braçais em Londres e como aeromoça em vários navios de passageiros, Christine foi morta a facadas por um amante rejeitado. Foi um final patético para uma mulher tão extraordinária. Embora muito poucos agentes especiais tenham sido assassinados por amor, pelo menos fora dos romances, Christine não deve ser lembrada como uma figura tragicamente romântica. Hoje, as mulheres da Resistência são muitas vezes vistas nesses termos. Talvez a agente especial feminina mais conhecida seja a heroína de Sebastian Faulks, Charlotte Gray, e ela não é apenas fictícia, mas realiza muito pouco. Mesmo as histórias verdadeiras mais famosas, de Violette Szabo e Odette Samson, celebram a coragem e o sacrifício extraordinários, em vez de realizações significativas. Se minha nova biografia de Christine contribuir com algo, espero que destaque o papel, o uso e o abuso da Polônia durante a guerra e reequilibre a visão sobre a eficácia das agentes britânicas.


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Mas em suas façanhas durante a guerra, a destruição nunca esteve longe dos pensamentos de Christine - ou de suas ações.

Ela ficou famosa por sempre manter uma faca amarrada à coxa, de modo que ela estava pronta para a ação a qualquer momento.

Christine, nascida na Polônia e nascida Krystyna Skarbek, foi voluntária em 1939 depois que sua terra natal caiu nas mãos dos nazistas.

Ela foi inscrita no que era então conhecido como 'Seção D' - abreviação de destruição - que mais tarde se tornaria o Executivo de Operações Especiais (SOE), que realizava missões de espionagem, reconhecimento e sabotagem em território ocupado.

A jovem espiã recebeu o apelido de Christine Granville, que ela adotou permanentemente após a guerra.

Ela foi enviada primeiro em missões entre a Hungria - então neutra - e a Polônia ocupada, onde provou sua coragem como mensageira de inteligência, esquiando à noite para evitar patrulhas de fronteira em temperaturas de -30 Celsius.

Christine posa nos destroços de uma ponte que ela e a resistência francesa acabaram de explodir no sul da França

Christine, que foi treinada em explosivos, armas e assassinato silencioso, posa com um membro da resistência após sua missão bem-sucedida

Christine posa com um membro da resistência na região de Haut-Savoie, na França, em agosto de 1944

ERA A ESPIÃO FAVORITA DE CHRISTINE CHURCHILL?

Essas histórias de ousadia na França podem ter dado a Christine a honra de ser a espiã favorita de Winston Churchill.

Embora o primeiro-ministro do tempo de guerra não tenha feito isso por conta própria, sua filha, atriz, Sarah Churchill, fez a revelação enquanto se preparava para interpretar Christine em uma versão cinematográfica de suas façanhas - que infelizmente foi cancelada.

A Sra. Churchill afirmou que seu pai adorou as histórias das façanhas de Christine enquanto conversava com jornalistas em um circuito de publicidade para o filme - não muito tempo depois de sua morte violenta em Londres em 1952.

O filme foi cancelado posteriormente como um sinal de respeito a Christine.

Um comitê de veteranos que serviu com ela, muitos deles ex-amantes, havia pedido que a produção fosse suspensa, possivelmente porque pensavam que detalhes de sua tumultuada vida amorosa prejudicariam sua reputação se fossem amplamente conhecidos.

Mas além de seus feitos de ousadia física, Christine mostrou uma grande quantidade de bravata e astúcia diante do inimigo, escapando das situações mais impossíveis.

Em uma ocasião, ela enganou um oficial da Gestapo para que levasse propaganda britânica para a Polônia para ela, fingindo que o pacote contrabandeado era um chá comprado para sua mãe doente no mercado negro - e sorrindo de forma tão sedutora que ele inquestionavelmente a ajudou a contrabandear.

Em outra provação, mais aterrorizante, ela e um oficial do exército polonês, Andrzej Kowerski, foram capturados pela Gestapo e enfrentariam tortura e morte se se provasse que eram agentes inimigos.

Ela conseguiu conquistar a liberdade de ambos mordendo a língua com tanta força que sangrou, depois fingindo tossir o sangue, o que convenceu seus captores que ela e seu cúmplice estavam com tuberculose.

Os aterrorizados oficiais da Gestapo libertaram os dois para evitar a doença devastadora.

Mas talvez sua maior façanha, revelada pelos documentos arquivados no Museu Imperial da Guerra, tenha ocorrido pouco antes de os Aliados fazerem sua investida final na França em 1944.

Christine, fluente em francês, fora enviada para ajudar a coordenar o esforço de resistência no sul da França antes da invasão aliada.

Ela havia ascendido para ser a segunda em comando de Francis Cammaerts, uma estrela em ascensão no SOE que era responsável pela ligação britânica com células de resistência na área.

Christine - uma mulher caracteristicamente apaixonada que tinha muitos amantes - também se apaixonou por Cammaerts enquanto lutavam contra os nazistas.

No entanto, um relatório confidencial arquivado por Christine, e escondido por anos, revela como todos os seus esforços poderiam ter dado em nada, não fosse por uma tentativa de resgate descarada que ela fez quando seu amante quase foi executado.

Cammaerts foi capturado junto com dois colegas quando um guarda atipicamente vigilante revistou seus pertences em um posto de controle - e descobriu que suas notas tinham números de série consecutivos, o que destruiu a história de capa de que eles não se conheciam.

Ele e seus companheiros foram presos imediatamente e, embora não soubessem que bem valioso para a resistência que haviam encontrado, fez pouca diferença, pois a ordem oficial da época era que qualquer pessoa suspeita de ser um agente inimigo seria executado sem tentativas.

When news was relayed to Christine, she begged local Resistance members to mount a rescue attempt to bust the men out of prison by force.

Recognising it as a suicide mission, Resistance leaders said that it was too risky and that the men would have to be abandoned.

But Christine had already resolved to save them and hatched her own, incredibly reckless plan.

Completely alone, she stormed into the office of the captain of the guards at the prison at which the men were being held, and revealed herself as British agent.

She claimed that the Allied invasion was imminent and that the nearby town of Digne was a prime target which would be bombed - a claim she later described as 'a stab in the dark'. She told the man that the only way he could save himself from a horrible death at the hands of the liberated French was to hand over the prisoners and earn himself a pardon.

Christine was a highly-trained combatant who was deadly with her pistol (left) but preferred silent killing, with her ever-present knife (right) or even bare hands

By an incredible stroke of luck, both of Christine's predictions turned out to be true, which utterly terrified the guard she had spoken to, who arranged for her to meet with his superior - a Gestapo officer. By this time Cammaerts was due to be executed that night.

The Gestapo officer - referred to by Christine as Waem - had his gun trained on her from the start, but was eventually won over by her mixture of charm and brazen lies.

Christine was a highly-decorated agent. She was given many awards, including the the OBE (centre), Croix de Guerre (centre right), George Medal (centre left) and Polish Patriot Shielf (top)

Christine, who pretended Cammaerts was her husband, also claimed to be the niece of General Montgomery and a British aristocrat, and therefore somebody with tremendous political power.

She told Waem that he was in danger of a horrible death at the hands of a French mob when the Allies came, as they knew he was the head of the Gestapo in the area, and chief torturer.

In a three-hour conversation, Christine convinced him that the only way to save his own skin was to free the men - who she identified as vital parts of the British war effort - and so avert an all-out attack on the village by the Allies to free them.

Astonishingly, the gambit worked, and after he had been given several assurances, and a hefty bribe, the man arranged to release Cammaerts and his companions, who went on to be key players in the liberation of France.

It's bravado such as this which fuels rumours that Christine may have been the blueprint for the original Bond girl in Ian Fleming's iconic spy series.

Christine became world news when she died in a West London Hotel in 1952 - killed by a single thrust of the knife by a jealous, jilted lover. Her killer, George Muldowney, was hanged for his crimes, which helped elevate Christine into a legend.

Just one year later, Fleming published Casino Royale, the first James Bond novel. With it came the first Bond girl - a dark-haired and enigmatic European beauty named Vesper Lynd.

Christine's report, pictured, explains the incident in her own words, referring to the men by code-names

Though rumours abound that he and Christine were lovers, there is no evidence the two ever even met. But it is clear that Fleming knew of Christine's exploits in the war, and held her in incredible esteem.

In a series of interviews in the U.S. ahead of Casino Royale's publication, Fleming speaks at length about Christine - the only female agent he mentions - suggesting heavily that she was the prototype who would define the our ideas of the female special agent forever.

Christine Granville is widely believed to be the inspiration for Vesper Lynd, played here by Ursula Andress opposite Peter Sellers's James Bond

But, as those images of the smiling young woman, even in the midst of an invasion, show, there is a tender side to Christine, who still had fears and vulnerabilities despite her huge bravery.

Clare Mulley, who wrote a biography of Christine called The Spy Who Loved, says the images are a revealing window into her life.

After her sudden death, Christine was buried at St. Mary's Roman Catholic Cemetery in Kensal Green, London

She said: 'Christine had a certain vulnerability to her. She could be incredibly tough and had this amazing, blunt courage, and would train with the men and ensure she was as tough as any man.

'But she is fairly vulnerable and she does fall in love. My book's called The Spy Who Loved because she loved freedom in its biggest sense - she loves adrenalin and adventures, she loved men - she had numerous lovers and two husbands.

'But most of all she loved freedom, both for her country and for herself personally, and they're very intertwined.

'But she found rejection painful - she would get very exhausted and sit down and cry under trees and have to be shouted at to move on. It's all too easy to see her as this very tough, man-devouring woman.

'She was told she had a life expectancy of six weeks - you're not going to want to waste time, you're going to live your life to the full in that time - but it doesn't mean she didn't have a vulnerable side to her.'

Clare Mulley will give a talk on Christine's life, and female spies more generally, at the Churchill War Rooms on Tuesday 17th September. Tickets are £17 or £13.60 for concessions. Visita www.iwm.org.uk/events for more information.


Krystyna Skarbek, aka Christine Granville – Churchill’s favourite spy, a Polish woman who was Britain's first and longest-serving female special agent during the Second World War. She was also an inspiration of Ian Fleming’s character Vesper Lynd, of the famous James Bond novels.

Christine Granville, born Krystyna Skarbek, was one of the most remarkable secret agents of the Second World War, undertaking many successful missions and using her language skills, powers of persuasion, and sheer courage to save countless lives. She was also Britain’s longest-serving female agent.

Maria Krystyna Janina Skarbek was born in Warsaw on 1 May 1908. Her father was Count Jerzy Skarbek, a Polish aristocrat, while her mother, Stefania Goldfeder, came from a Jewish banking background. She grew up on a grand country estate, where she spent much of her time riding horses, running wild, and learning to use guns and knives. After her father died in 1930 the family moved to Warsaw, where at one point Krystyna took a job in a salesroom above a garage.

Following a short-lived first marriage Krystyna met a Polish diplomat, Count Jerzy Giżycki, on the ski slopes. They married in November 1938, and spent their time travelling and socialising.

POLISH MISSIONS

When Germany invaded Poland the Giżyckis were in southern Africa. Determined to help defend their country, they immediately left for London, where Krystyna engineered a meeting with George Taylor of the Secret Intelligence Service (MI6). She proposed a fantastical scheme to travel to neutral Hungary, ski over the mountains to Poland and bring out volunteers and information. ‘She is a flaming Polish patriot, an expert skier and great adventuress,’ Taylor reported. ‘I really believe we have a PRIZE.’ He recruited her as the organisation’s first female spy.

From the winter of 1939–40 onwards Krystyna made several journeys in and out of Poland, trekking and skiing across the border, smuggling in money, arms and explosives, and bringing back valuable intelligence – once on rolls of microfilm carried inside her gloves – as well as escapees.

On her first mission, in Budapest she met Andrzej Kowerski, a Polish army officer and agent. They became lovers and soulmates, and remained so off and on – despite her many other lovers – for the rest of her life. In January 1941 the Gestapo arrested them in Hungary, and after two days’ interrogation Krystyna bit her tongue to make it seem that she was coughing up blood. A chest X-ray revealed lung scarring from the exhaust fumes from the garage where she had worked 15 years earlier, and she and Kowerski were immediately released as likely TB sufferers.

To help their escape, they were given British passports and new names. Krystyna became Christine Granville, the name she formally adopted when she was later naturalised as a British subject.

After a period employed by the Special Operations Executive (SOE) in Cairo, when Granville was trained as a wireless operator, on 7 July 1944 she was parachuted into Nazi-occupied southern France to act as courier to Francis (‘Roger’) Cammaerts, the SOE officer in charge of subversive activities east of the Rhône. Soon she was acting as his second-in-command, travelling widely through enemy-held territory, conveying messages between the members of his network and keeping them motivated. When the Germans carried out a huge offensive on the Vercors plateau, Granville and Cammaerts escaped the massacre that followed by hiking 70 miles in 24 hours.

Granville’s most legendary exploit was securing the release of Cammaerts and two other agents after they had been arrested by the Gestapo and were awaiting execution. She did so by posing as a British agent sent to obtain their release and persuading the captors that, with a British invasion imminent, they would meet a terrible fate if they executed the prisoners. Somehow, the ruse worked – with the help of a 2 million franc bribe and Granville’s charm – and the agents walked free. For her exploits she was awarded a George Medal and OBE by the British and a Croix de Guerre by the French.

LONDON AND DEATH

After the war ended the SOE paid Granville off. Eventually, after gaining British citizenship, in early 1949 she moved to London.

From this point on her usual address was the Shellbourne Hotel, 1/3 Lexham Gardens, in Kensington, where she had a regular room on the first floor. The hotel – which comprised two large and quite grand houses, built in the 1870s – was run by the Polish Relief Society to provide cheap accommodation for émigrés.

Despite her war record she was unable to find settled employment, and drifted through a string of short-lived menial jobs before taking work as a stewardess on cruise ships. On one voyage she had a brief affair with another steward, Dennis Muldowney, who became obsessed with her. After she rejected him, he stalked her.

On 15 June 1952 Granville returned to the Shellbourne to find Muldowney waiting there, and he stabbed her to death in the hallway. He was hanged ten weeks later. Granville was buried in the Roman Catholic cemetery at Kensal Green on 21 June.


Nigel Perrin

Maria Krystyna Janina Skarbek was born in Warsaw in 1908, the second child of Count Jerzy Skarbek and Stephania Goldfeder, the daughter of a wealthy Jewish banker. The Skarbeks had influenced Polish history for a thousand years, saving the country from medieval invaders and serving its royal courts, and Krystyna inherited the self‐assuredness, patriotism and fearlessness of her ancestors. She also displayed her father’s vivacity and drive: although fragile‐looking and slender, she had a tomboyish nature and spent much of her time riding horses on the family’s country estate. She could be extremely persuasive, selfless and fiercely loyal, but was equally capable of cold calculation and even ruthlessness, especially when her or others’ freedom was threatened. One other trait put her in good stead for clandestine work: she was good at keeping secrets. Throughout her life she was careful what she divulged, even to her closest friends.

After leaving convent school Krystyna could have expected to become a society girl, living a life of leisure frequenting Warsaw’s salons. But her father’s death in 1930 left her future uncertain as Jerzy’s extravagant lifestyle had exhausted the family’s coffers. To support herself she took an office job above a Fiat garage, but she was soon taken ill and diagnosed with lung scarring caused by the rising exhaust fumes. Perhaps this accounted for her later dread of secretarial work, but bizarrely this incident would later save her life.

Illness also led her to discover another of her great passions. The family doctor suggested mountain air to improve her condition, and she took to skiing at the popular winter resort of Zakopane, high in the Tatra Mountains and just a few miles from the Slovakian border. For all her aristocratic breeding, Krystyna was no snob: she preferred simple living with unpretentious people, and soon endeared herself to Zakopane’s close‐knit community. The change of scenery did wonders for her health and the common sight of her slim and graceful figure on the ski slopes turned the heads of the town’s young men, but none was allowed to get too close: anyone trying to restrict her freedom would simply be left in her wake.

At eighteen she married a businessman, Karol Getlich, but it was short‐lived and they divorced soon after. Her next husband was a much more romantic figure, and introduced himself by manfully grabbing her waist as she hurtled down one of Zakopane’s more dangerous slopes. Jerzy Gizycki was impressive and worldly character: physically imposing, moody and short‐tempered, he’d lived as a gold prospector and cowboy in the US before becoming a Polish diplomat and a writer with a passion for Africa. Although he could be dark and difficult to live with, Krystyna found him irresistible. They married in November 1938 in Warsaw and left Europe for a new life in colonial Kenya.

When Germany invaded Poland in 1939 the Gizyckis were in Ethiopia, Jerzy having taken a posting to Addis Ababa. Determined to defend their country they immediately left for London, where Krystyna immediately began pulling whatever strings she could. She first looked up Frederick Voigt, a well‐connected political journalist and BBC commentator who she’d met several years earlier, which led to an introduction to Foreign Office adviser Sir Robert Vansittart. He then suggested her to George Taylor, a formidable Australian businessman who now headed the Balkan section of Section D, an offshoot of the Secret Intelligence Service (SIS, or MI6). First impressions were very favourable and a memo to Taylor gushed: “She is a very smart looking girl, simply dressed and aristocratic. She is a flaming Polish patriot. She made an excellent impression and I really believe we have a PRIZE”.

Section D was set up to find novel ways of sabotaging Germany’s war efforts. These included spreading anti‐Nazi propaganda across occupied Europe, using agents in neutral countries to distribute it. Lines of communication between Hungary and Poland were now badly needed as German propaganda now controlled all news, effectively cutting Poland off from the outside world.

Taylor could be an impatient man, but it didn’t take long for him to see Krystyna’s potential. She had already considered every detail of her plan: posing as a journalist based in Budapest, she would cross Slovakia and ski over the Polish border to Zakopane, where she could rely on help from her friends there. Once she’d opened a courier channel, she could begin to deliver propaganda material for the Polish networks to distribute, and bring out whatever intelligence they had for London. All she asked for was the chance to prove herself.

Taylor endorsed her proposal and she flew out on 21 December 1939. For all Christine’s enthusiasm and determination to succeed, this would be a difficult and dangerous mission. Hungary was a neutral country, but its government had recently accepted Slovakian territory offered by the Nazis and was more likely to cooperate with Germany than the Allies. Moreover Sir Owen O’ Malley, the British minister in Budapest, took a dim view of Section D’s cloak and dagger work and refused to have anything to do with it.

On arrival in Budapest Krystyna was met by Hubert Harrison, who handled Section D’s Polish contacts while posing as Balkan correspondent for the News Chronicle and Jozef Radziminski, a former Polish intelligence agent who would act as her assistant. Using the cover name of “Madame Marchand”, she quickly found a flat and immediately began making plans for first trip to Poland. Stubbornly ignoring all advice she left in February, when temperatures had dropped to 󈙞°C and snow in the mountains was several metres deep, but she managed to persuade Olympic skier Jan Marusarz, now working for the Polish consulate, to act as her guide. Enlisting the help of some old friends in Zakopane Krystyna then set off to begin her real work, criss‐crossing the country by train, horse or on foot, gathering information and making new resistance contacts.

Witnessing the daily hardships her countrymen faced under the new German occupation was shocking, but Krystyna was also encouraged to meet those willing to fight back. Underground newspapers and intelligence networks were springing up everywhere, including one known as the Witkowski organisation or “the Musketeers”, which would prove to be an invaluable source.

After returning to Budapest she submitted a long report to London, and was then faced with an unexpected problem. Radziminski had become infatuated with Krystyna, and after she refused his proposal of marriage he set out to make a grand romantic gesture. First he jumped off the city’s Elizabeth Bridge but hadn’t realised the Danube was frozen. Next he attempted to shoot himself, but lost his nerve at the last moment and only injured his leg. Unimpressed, Section D requested he hobble back to London immediately.

Thankfully there were more stable contacts to be made, and none more important than Andrzej Kowerski. A fellow Pole, Kowerski was also from landowning stock and had joined the Polish motorised division in 1939. Tall and broad‐shouldered, he’d lost a leg in a shooting accident before the war, but that wasn’t stopping him from smuggling dozens of Polish soldiers and Allied prisoners of war over the Hungarian border. With Harrison about to leave for England, Kowerski and Krystyna began working more closely together and soon made a formidable team.

She crossed into Poland again in June and visited members of her family in Warsaw, including her Jewish mother. Afraid for her safety, Krystyna begged her leave the country but she was determined to stay and carry on her work teaching French to young children. With her courier obligations growing she made another journey a week later, but this time her usual good luck failed. After crossing the Polish border she and her companion were caught by Slovakian guards, who threatened to hand them over to the Gestapo. Unflustered, Krystyna refused to disclose anything during several hours of interrogation, and eventually persuaded her captors to take the money she was carrying and let both of them go. A cool head and quick thinking had saved them but they were now known to the Slovak police, making any further trips very dangerous.

Along with carrying out odd propaganda jobs for Section D’s news agency, Krystyna and Kowerski began gathering intelligence on river and train traffic travelling between Germany and Romania, and tracking the movements of frontier guards on the Yugoslav and Slovakian borders. Their love affair only seemed to strengthen their dedication to their work, but things were becoming difficult. Krystyna was running out of money, communications with London were difficult and their work was becoming more dangerous every day.

Kowerski hardly had time to sleep, but steeled himself to drive thousands of kilometres in his trusty Opel saloon to smuggle Polish airmen – now desperately needed to replace pilots lost during the Battle of Britain – into Yugoslavia. He had also become well known to the Hungarian police and their Gestapo counterparts, who stepped up surveillance of his movements. Krystyna continued to push herself hard as well, and after a fourth trip into Poland in mid‐November she became seriously ill with flu. Despite their devotion to the cause and each other, they could not hope to carry on for much longer.

The inevitable police raid came in the early hours of 24 January 1941. After several fruitless hours of interrogation the Gestapo were anxious to use more brutal methods of questioning, but Krystyna was able to interrupt the investigation by playing on her recent illness. Biting her tongue hard, she gave the impression that she was coughing up blood and might be suffering from TB. At a prison hospital she underwent a chest X‐ray, which horrified her doctor: with no idea about her previous lung scarring from exhaust fumes, he concluded that she was seriously ill and arranged for her and Kowerski’s release.

Although still under surveillance, both of them were able to slip away and sneak into the British embassy to ask for O’Malley’s help in leaving Hungary (Krystyna already knew the minister and his family, having already discussed plans to bring out British prisoners of war from Poland). He obliged and issued them with new passports, but they first would need British names to go with them. O’Malley’s daughter Kate suggested Krystyna become “Christine Granville” and Kowerski decided on “Andrew Kennedy”: although made up on the spur of the moment, both would keep these names for the rest of their lives. Christine was hidden in the boot of the embassy’s Chrysler as it crossed over the Yugoslav border, then she joined Andrew in his battered Opel to continue their journey to Belgrade. Over the coming days they had to endure horrendous driving conditions and suspicious border guards but they eventually reached Istanbul in neutral Turkey, where the British consulate welcomed them.

Christine made an unusual proposal to keep their work going in Budapest. After she had left London, her husband had taken a Polish posting to the Gambia (he’d been too old to join up) and was now desperate to see her again. Christine asked London to consider sending him over, and he arrived in Istanbul in March. She had no doubt that Gizycki was the right man to take their place, and although she knew their marriage was dead she mentioned nothing of her relationship with Andrew. Unfortunately by the time he reached Budapest he barely had time to do anything: under pressure from Hitler, Hungarian troops were about to support the Nazi invasion of Yugoslavia and British diplomatic relations were broken off. Gizycki had no choice but to evacuate the city with O’ Malley’s staff just a few days later.

After leaving Turkey, Christine and Andrew endured a long and dusty excursion through Syria and Jerusalem to report to SOE’s Cairo headquarters in May 1941 (Section D’s work had been overtaken by SOE in 1940). They hadn’t expected a heroes’ welcome, but they were mystified by the icy reception they received. There was a simple reason for it: the Polish government‐in‐exile in London had just ordered all ties with “amateur” networks like the Musketeers to be cut, claiming they had been penetrated by German intelligence.

This meant that SOE could not send either Christine or Andrew back to the Balkans, and Polish section officer Peter Wilkinson had the unenviable job of breaking the news. Having just arrived himself after a difficult journey from Crete, Wilkinson was blunt to the point of rudeness (something he later regretted) then took the precaution of putting both of them under surveillance, which Andrew soon found out about. Christine handed over microfilms she’d brought from Hungary as evidence of the importance of her sources, which clearly showed the build up of German forces in advance of the imminent invasion of Russia, but they too were ignored. Having put their lives on the line for their country, they were now suspected of being Gestapo spies.

Gizycki, now back in Cairo after an exhausting journey via Russia and Iran, was furious at their treatment. Taylor and SOE’s Balkan staff felt uncomfortable about the situation but they were committed to working with the Polish government, and it would not budge from its ruling. Gizycki was even more distraught after Christine reluctantly broke more bad news, telling him that she wanted a separation. Bruised and embittered, he accepted a gratuity from the British government and later emigrated to Canada.

Christine was at a loose end in Cairo. She and Andrew were kept on the SOE payroll but she soon found herself with little to do apart from lounging in the sun at the Gezira Sporting Club and socialising with her new friends at SOE’s HQ. She turned down the offer to become a cipher clerk – it seemed too much like office work – but took a wireless operator course, thinking it would be useful skill if another mission came her way. Meanwhile Andrew parted company and became a parachute instructor for SOE recruits (despite his wooden leg he insisted on jumping with every group). After completing her wireless training Christine also gained her parachute “wings” at the RAF base in Haifa.

By 1944, Cairo had become a gilded cage. As O’ Malley later put it, Christine had “a positive nostalgie for danger” and was miserable without a chance to meet it. At the end of March 1944 Patrick Howarth, one of her closer friends in SOE’s Polish section, proposed that she be sent back to Hungary as a wireless operator. However, Christine's charm and powers of persuasion were easily spotted by Howarth's commanding officer, who surmised that she had “obviously worked overtime on MP50 [Howarth’s codename]” by April the plan had been scrapped.

In fact it was only after D‐Day that a vacancy arose, this time in SOE’s AMF section, which sent agents into southern France from Algiers: courier Cecily Lefort had been arrested some months earlier in Montélimar, and her chief needed a replacement urgently. Like many of her class in Poland Christine spoke near perfect French and having wireless skills too made her a natural choice. She was briefed at AMF's “Massingham” base and given false identity papers in the name of Jacqueline Armand. Her codename would be Pauline.

She parachuted near Vassieux in the Vercors region in the early hours of 7 July. The landing left her bruised and had smashed of the butt of her revolver, but that was no great loss. She hated loud bangs, and Andrew’s attempts at pistol instruction in Algiers had failed miserably (she would shut her eyes before pulling the trigger). Four days later she met her new boss, Francis Cammaerts, a 28 year‐old schoolmaster and former conscientious objector. Tall, authoritative and security‐minded, he had become one of the best SOE operators in the country, his JOCKEY circuit coordinating resistance groups from the Rhône valley to the Riviera and as far north as Grenoble.

After a tour meeting hundreds of Cammaerts’ supporters, they moved to the Vercors plateau, a vast expanse of forests, gorges and caves surrounded by huge mountains and limestone cliffs, where French guerrillas – known as “maquis” – were suffering relentless bombing attacks from German aircraft. Weeks before the people of the Vercors had defied the Nazi occupiers and proudly declared their territory a new French republic, but more than 10,000 well equipped enemy troops were about to sweep into the area and reclaim it. Despite desperate pleas for help London failed to come to their aid, and Christine and Francis narrowly escaped the terrible massacre that followed by hiking their way out, covering 70 miles in just 24 hours.

A day later Christine was off to the Italian border. Groups of Poles reluctantly pressed into German service were garrisoned at frontier posts overlooking the winding Alpine passes, and her job would be to persuade them to change sides and hand over their arms. One of her victories was the fort at Col de Larche, a 2000 foot high stronghold surrounded by dense larch forests. Although bloodied and bruised after a day’s climb to reach the garrison, she convinced its 200 Poles to disable their mountain guns and desert their posts. She also enabled several newly arrived special forces teams make contact with Italian partisans and prevent German advances by blowing up the roads and bridges around Briançon.

Such episodes soon gained “Miss Pauline” respect among her male counterparts, but the next would make her a legend. After bringing over another Polish group to the maquis, news arrived that Francis, his lieutenant Xan Fielding and a French officer had been arrested at a roadblock at Digne, on the Route Napoléon between Cannes and Grenoble. With maquis commanders reluctant to attempt a rescue, she immediately cycled 40 kilometres to the Gestapo HQ and presented herself to Albert Schenck, a French liaison officer working with the Germans. She had nothing to bargain with, so began a bluff: declaring herself a British agent and the niece of Field Marshal Montgomery, she warned that an Allied invasion from the south was imminent, and the likes of Schenck would be “handed over to the mob” unless they cooperated with her.

It was a desperate gamble, but amazingly it paid off. French and US troops landed on the Riviera as predicted, and Schenck hurriedly arranged a meeting with Max Waem, a Belgian interpreter working for the Gestapo. After three hours of negotiations they accepted Christine’s offer of two million francs and a guarantee of protection in return for the three prisoners’ lives. The money was dropped by air and the next day Waem drove Francis and his bewildered companions out of the prison, just hours ahead of their scheduled execution. After passing a roadblock they recognised Christine waiting for them by the roadside, and Waem was allowed to make his escape as agreed.

Thanks to efforts of the JOCKEY network General Patch’s US forces liberated Digne, Gap and Grenoble by the end of August, and SOE’s job in the region was done. But the war was not yet over for Christine. In September Churchill’s cabinet finally agreed for SOE to send several political missions to Poland, in the hope that their reports might provide a more objective view of the situation and alleged Soviet atrocities. Christine was given an honorary WAAF commission and sent to SOE’s base at Bari on the heel of Italy, from where she would be flown in as a courier. The first team, codenamed Freston, arrived on 27 December but it was overrun by Soviet forces in January, and all other missions were cancelled.

Em suas memórias Hide and Seek Xan Fielding recalled how Christine often half‐jokingly talked of the “horrors of peace” and she clearly dreaded the prospect of life without the adventure, camaraderie and sense of purpose that war had given her. Returning to Cairo she took a job at Middle East headquarters, and after some discussion SOE agreed to continue paying her until December 1945, just before it was due to disband itself. Alone and with no work prospects, she now faced an uncertain future.

Christine discovered that her mother had died in prison after being arrested by the Nazis, and with Poland under Russian occupation she knew she could not return home. Now stateless, she had no trouble finding referees to support her application for naturalisation but the Home Office ignored her extraordinary service record and she only became a British citizen in December 1946. Some of her émigré friends were worried about Christine’s precarious situation and encouraged her to join Andrew, now living in Germany, but despite their unique and unbreakable bond she never pursued the idea of marrying him.

Sometimes her pride and independence seemed to sabotage any chance of finding financial security: she gave no reason for refusing to accept a house left to her in a friend’s will, and turned down the chance of a government post because it was offered in respect of her SOE career. Instead she drifted through a string of menial jobs, including switchboard operator and Harrods shop assistant, but in 1947 her new British passport enabled her to escape the miseries of London for Kenya, where she met an old friend from Cairo days. The sun and open spaces did her good, and it was in Nairobi that she received the George Medal and OBE (she had already been awarded the French Croix de Guerre). Even Africa had its ghosts, though, and Kenya could sometimes remind her of pre‐war life with Gizycki.

Christine has been suggested as the inspiration for the Vesper Lynd character in Ian Fleming’s first Bond novel, Casino Royale, published in 1953. However, her connections with Fleming are questionable: one of Christine’s friends, a former SOE officer named Ted Howe, was cited by Fleming biographer Donald McCormick as the one who brought them together, but there is no evidence for his claim. No livro dele 17F: The Life of Ian Fleming McCormick stated that Fleming and Christine met at Bertorelli’s restaurant in London's Charlotte Street, and quoted from a letter that Fleming supposedly wrote to Howe afterwards, which included the lines: “I see exactly what you mean about Christine, she literally shines with all the qualities and splendours of a fictitious character. How rarely one finds such types.”

In a revised edition of her biography of Christine, Madeleine Masson noted that as a girl Christine’s father used to call her “Vesperale”, but the source of this claim may well have been McCormick, who also claimed that Fleming carried on a discreet, year‐long affair with her. It’s easy to see how Christine's hypnotic charm and spirit of adventure would have spurred any novelist’s imagination unfortunately there's little if anything to actually link her to Fleming, or the character of Lynd.

Determined to travel and break out of her rut in London, Christine took a job as a stewardess on the New Zealand cruise liner MV Ruahine in May 1951 and joined its maiden voyage from Southampton to Wellington. One of the staff rules demanded that staff wear their wartime decorations, which made Christine an object of curiosity and caused a certain amount of jealousy, but one crew member was willing to stand by her. A diminutive forty three‐year‐old, Dennis Muldowney was a pathetic and lonely figure who had joined the Merchant Navy in 1948 after his wife had divorced him on the grounds of cruelty. Soon became clear that Muldowney wanted to be at the centre of Christine's life, whatever the cost.

For someone who hated domestic chores – she would always stay in hotels to avoid housework and having to cook – Christine must have found life onboard trying. As Muldowney's obsessiveness grew she did her best to put some distance between them, but in April 1952 he responded by taking a job as a porter at the Reform Club, just a short ride from her Kensington hotel. At Andrew’s invitation Christine planned to fly to Belgium on Monday 16 June: it would give her a break before her next hostess job and hopefully shake Muldowney off. On Sunday night she came home after meeting friends, and moments later her stalker followed her through the front door and up to the landing. One of the hotel workers in the lounge heard Christine and Muldowney talking and return downstairs, then there was a sudden scream. With no warning Muldowney had suddenly produced a dagger and stabbed her in the chest. The staff immediately overpowered him but she was dead moments later.

The medical report written before Muldowney’s trial concluded that he was a fantasist but showed no signs of serious mental disturbance, and he refused any defence at the Old Bailey on 11 September. In a rambling and unrepentant final letter to his family he elevated his relationship with Christine to that of Antony and Cleopatra, but still coldly asserted that she had “asked for what she got”. He was hanged at Pentonville prison on 30 September 1952.

Although other women agents such as Violette Szabo and Odette Sansom grabbed post‐war headlines and became the subjects of biographies and films, Christine’s story had remained largely unknown to the public. Consequently she attracted far more respect and acknowledgement in death than she ever experienced during her lifetime inevitably, some conspiracy theorists preferred to believe that she had been assassinated for political reasons. Her story featured in Vida magazine and she was described as a “George Medal Heroine” on the pages of numerous dailies, but Andrew, Cammaerts and her closest friends made a point of keeping their silence, a laudable but forlorn effort to combat the sensationalist junk being reported in the press. Knowing a biography would eventually appear with or without their help, they put their faith in author Madeleine Masson, and Christine: a search for Christine Granville was published in 1975, with Cammaerts writing the foreword. A second, The Spy Who Loved by Clare Mulley, was published in 2012.

Christine’s burial at St Mary’s Cemetery, Kensal Green was attended by two hundred mourners, including Andrew, Francis Cammaerts and former SOE head Colin Gubbins. The grave is unremarkable except for the shield of the Black Virgin of Czestochowa above the headstone (Christine often carried a medallion of the Madonna with her) and a smaller plaque bearing Andrew’s name, laid after his death in 1988. He never married. Respecting his wishes, his ashes were laid to rest at the foot of her grave.

In 2020, English Heritage erected a commemorative plaque on the Shellbourne Hotel.


The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville


Title: The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville
Author: Clare Mulley
Publisher: St. Martin's Press , 2020
Formats: Kindle (.mobi), ePub (.epub), PDF (.pdf)
Pages: 426
Downloads: The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville.pdf (3.3 MB), The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville.mobi (10.2 MB), The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville.epub (5.1 MB)

The Untold Story of Britain’s First Female Special Agent of World War II

In June 1952, a woman was murdered by an obsessed colleague in a hotel in the South Kensington district of London. Her name was Christine Granville. That she died young was perhaps unsurprising that she had survived the Second World War was remarkable.

The daughter of a feckless Polish aristocrat and his wealthy Jewish wife, Granville would become one of Britain’s most daring and highly decorated special agents. Having fled to Britain on the outbreak of war, she was recruited by the intelligence services and took on mission after mission. She skied over the hazardous High Tatras into occupied Poland, served in Egypt and North Africa, and was later parachuted behind enemy lines into France, where an agent’s life expectancy was only six weeks. Her courage, quick wit, and determination won her release from arrest more than once, and saved the lives of several fellow officers — including one of her many lovers — just hours before their execution by the Gestapo. More importantly, the intelligence she gathered in her espionage was a significant contribution to the Allied war effort, and she was awarded the George Medal, the OBE, and the Croix de Guerre.

Granville exercised a mesmeric power on those who knew her. In The Spy Who Loved, acclaimed biographer Clare Mulley tells the extraordinary history of this charismatic, difficult, fearless, and altogether extraordinary woman.


Granville, Christine (1915–1952)

Polish secret agent during World War II . Name variations: Countess Krystina Skarbek. Born Countess Krystina Skarbek in Poland in 1915 died in London in 1952 married George Gizycki.

One of many women who served as secret agents during World War II, Christine Granville was born in Poland in 1915 as Countess Krystina Skarbek, the daughter of a distinguished Polish family. Known for her beauty and vibrant personality, she was winner of a "Miss Poland" contest during her teens. She was living in Addis Ababa with her second husband when the war broke out, and she went immediately to England to offer her services to British Intelligence. Accepted, she was assigned to Budapest, Hungary, where she undertook the dangerous mission of smuggling Poles and other Allied officers out of Poland. Seemingly without fear and meticulous about security, she made three journeys into Poland and also carried out several missions in the Balkans before being sent to France in 1944. On this assignment, she often parachuted onto the Vercors Plateau in Southern France, where, as a courier for the Hockey network, she maintained contact with the French Resistance and the Italian partisans. Her successes included initiating the surrender of a German garrison of Polish troops located on the Italian frontier and bluffing the Gestapo into freeing two of her captured comrades three hours before they were to be executed. She was awarded the George Medal and an OBE by the British government. Ironically, after surviving so many dangerous missions during the war, she was murdered by a spurned suitor in London in 1952.

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"Granville, Christine (1915–1952) ." Women in World History: A Biographical Encyclopedia. . Encyclopedia.com. 16 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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